Formule 1

Szafnauer ‘surpris’ par les conclusions de Pirelli sur les pressions

Aston Martin F1 n’a pas dû rouler sous les recommandations

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Par Alexandre C.

18 juin 2021 - 19:43
Szafnauer ‘surpris’ par les conclusions

C’est la grande polémique du week-end et elle continue encore ce vendredi soir après les essais libres au Paul Ricard : Aston Martin F1 et Red Bull ont-elles roulé sous les pressions minimales au GP d’Azerbaïdjan en cherchant à réduire au maximum les pressions ? Et est-ce que ce choix serait à l’origine des explosions de pneus de Lance Stroll et Max Verstappen ?

Mario Isola a assuré dans un point presse hier que les deux équipes avaient respecté les recommandations de Pirelli, mais un communiqué de la marque avait expliqué qu’un mauvais usage des pneumatiques avait été effectué.

Aston a alors répondu par un communiqué de presse affirmant que tout était en règle. Quant à Christian Horner, il a aussi affirmé aujourd’hui que Red Bull avait toujours roulé avec les pressions requises.

Une version que ne dément pas Pirelli, mais Isola note que les pressions respectées à l’arrêt pourraient avoir été incorrect en roulant, notamment à cause des forces exercées sur les gommes, que le manufacturier ne peut pas suivre.

Otmar Szafnauer, directeur d’Aston Martin F1, confirme que son équipe n’est pas en cause, un avis que rejoignait Isola hier.

« Nous avons travaillé avec la FIA et Pirelli pour enquêter sur la cause profonde et nous avons partagé toutes les données, tout ce que nous avons. Il n’y avait aucune défaillance de la voiture, la voiture allait parfaitement bien. Le pneu n’a pas frotté contre la carcasse, le flanc non plus. Et nous étions bien dans les paramètres prescrits, ceux que la FIA et Pirelli nous donnent. »

Otmar Szafnauer se dit néanmoins "surpris" par la conclusion de Pirelli, selon laquelle des équipes pouvaient avoir peut-être roulé sous les pressions minimales. Sauf peut-être pendant la voiture de sécurité… ce qui aurait pu causer les problèmes à la relance, le temps que les gommes remontent en pression ?

« Nous avons suivi toutes les prescriptions à la lettre et nous n’avons jamais, jamais été sous la pression minimale. Nous avions des pressions stabilisées, elles étaient plus élevées, c’est normal, c’est généralement ce qui se passe. Et les pressions qui ont été contrôlées étaient supérieures au minimum. »

« Nous étions au bon niveau de pression à tout moment de la course mais pendant les périodes de Safety Car, je pense que tout le monde descend en dessous. »

« Nous avons fait rouler Sebastian [Vettel] avec la même voiture, nous avons utilisé les mêmes paramètres et ses pneus n’ont pas lâché. Je ne sais pas ce que les autres équipes faisaient, mais les pneus de Sergio [Perez] n’ont pas lâché non plus. »

Puisque son équipe n’a rien à se reprocher, Otmar Szafnauer est donc très confiant sur la capacité des Aston Martin F1 à respecter les tests renforcés en vigueur ce week-end.

« Si la prescription ou le règlement est que vous devez aller au-dessus d’une certaine pression de fonctionnement et y rester, c’est exactement ce que nous ferons. Nous allons donc suivre cela. »

« Il semble que les pressions soient augmentées, elles ont été augmentées le week-end dernier aussi. Nous avons commencé le vendredi avec un seuil différent et ensuite il a augmenté. Quand il a augmenté, nous l’avons suivi. Et s’il augmente à nouveau, nous le suivrons. »

« C’est un problème réel et sérieux que nous devons maîtriser. Je pense que nous avons eu de la chance de n’endommager que la voiture et de ne rien endommager d’autre. Nous devons nous assurer que cela ne se reproduira pas. Comme je l’ai dit, nous allons suivre les nouvelles prescriptions et nous serons toujours dans les paramètres que la FIA et Pirelli nous ont fixés. »

Et si un défaut fondamental existait sur le châssis ? L’an dernier Lance Stroll avait aussi subi une défaillance de Pirelli au Mugello...

« Nous avions une voiture significativement différente l’année dernière. La seule constante est que, là aussi, nous étions bien dans les paramètres qui ont été fixés. »

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