Formule 1

‘Son père est mon héros’ : Vettel évoque sa relation avec Schumacher

Le mentor et l’élève, une des belles histoires en F1 cette saison

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Par Alexandre C.

4 juillet 2021 - 12:40
‘Son père est mon héros’ : Vettel (...)

Si Mick Schumacher ne s’entend pas très bien avec son coéquipier Nikita Mazepin, il entretient en revanche de très bonnes relations avec son « mentor », Sebastian Vettel. De même que Michael Schumacher avait pris sous son aile Sebastian Vettel, de même, Sebastian Vettel rend la pareille au fils du Kaiser.

C’est une des belles histoires de cette année 2021 en F1. Encore récemment, c’est d’ailleurs Sebastian Vettel qui avait remarqué que le baquet de Mick Schumacher dans la Haas n’était pas droit…

Le pilote Aston Martin F1 est revenu sur cette relation spéciale et émouvante à l’occasion du Grand Prix d’Autriche.

« Je suis ami avec son père et il est mon héros. C’est ce qui change avec les autres relations. »

« Mais ce n’est pas différent quand il s’agit d’apprendre à connaître le gars, la personne. Et tu l’aimes bien, ou tu ne l’aimes pas. On s’entend très bien, et je suis heureux d’aider pour des choses pour lesquelles je peux peut-être aider. »

« Je suis toujours heureux d’offrir de l’aide ou des conseils. Parfois mes conseils ne sont pas les meilleurs ! Mais je pense que ces petites choses, des choses comme le baquet, même si ce n’est pas très grave... toutes les expériences que vous avez accumulées, je suis très heureux de les transmettre ou d’aider et de les partager. »

« Partout où je peux aider, je suis heureux de le faire. C’est un petit gars génial, je ne pense pas qu’il ait besoin de trop de conseils et d’orientation. Il sait ce qu’il faut faire lui-même mais pour les petites choses, je suis heureux d’aider. »

De son côté Mick Schumacher - qui aurait pu faire équipe avec Kimi Räikkönen chez Alfa Romeo - apprécie d’avoir un pilote d’expérience, sur lequel s’appuyer pour sa progression.

« Il est évident qu’il m’aide énormément à tous les niveaux, sur et en dehors de la piste. Je suis heureux de pouvoir avoir quelqu’un qui ait tant d’expérience mais aussi qui soit si sympathique, donc oui, très heureux qu’il soit là. »

Quant au point de vue du pilotage, Sebastian Vettel pense-t-il pouvoir conseiller Mick Schumacher ? Ou bien l’Aston Martin F1 et la Haas sont-elles trop différentes ?

« C’est toujours difficile, chaque voiture est différente, chaque environnement est différent, mais je pense qu’il sait ce qu’il faut faire derrière le volant. »

« Ce n’est pas facile d’arriver dans sa première année, c’est une situation difficile pour lui. Je pense qu’à bien des égards, ce serait plus facile s’il avait une bonne voiture sous lui, pour montrer ce qu’il peut faire. C’est donc un test difficile pour lui, mais je pense que de l’extérieur, il s’en sort vraiment bien. Il semble porter toute l’équipe. Il est très motivé. »

« Il montre une facette de sa force sur la piste, mais je pense qu’en dehors de la piste, il est probablement encore plus impressionnant. Il travaille beaucoup, et il aime ça. C’est le secret de la réussite. »

Du côté de Haas F1, comment estime-t-on cette aide extérieure pour Mick Schumacher ? Günther Steiner est-il vexé ? Satisfait ?

« C’est très bien de la part de Sebastian de passer du temps avec Mick et d’être un peu son mentor. C’est un quadruple champion du monde et il semble qu’ils aient une bonne connexion personnelle entre eux, donc je pense que Mick va en profiter. C’est bien de voir que Sebastian étant un peu plus âgé, il s’occupe des plus jeunes ou du moins essaie de les mettre sur la bonne voie. »

« C’est très utile car acquérir de l’expérience prend du temps et si vous avez quelqu’un qui accélère cela, cela devrait toujours vous aider dans votre carrière. »

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