Rossi : Alpine F1 a ’développé ses muscles’ cette saison

"Nous étions perdus en début de saison"

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Par Olivier Ferret

20 décembre 2021 - 07:31
Rossi : Alpine F1 a 'développé (...)

Le PDG d’Alpine, Laurent Rossi, estime que l’équipe française a "développé ses muscles" au cours de la saison 2021.

Au début de l’année, il semblait que l’équipe anciennement connue sous le nom de Renault avait fait un pas en arrière depuis le changement de marque et passerait l’année vers le bas du peloton plutôt que le haut, alors que la concentration était déjà presque totale sur 2022.

Cela ne s’est finalement pas avéré être le cas, car Alpine F1 a terminé 5e au championnat des constructeurs pour la deuxième année consécutive, remportant une victoire et un podium au passage.

Rossi admet que "les choses n’ont pas bien commencé", mais dit que l’équipe s’est musclée après cela, travaillant dur pour réussir à mieux comprendre la voiture qu’ils avaient.

"L’équipe a développé ses muscles. Nous étions perdus en début de saison. A Monaco, on n’avait aucune idée de là où nous pourrions finir. Nous avons marqué des points mais nous ne savions pas comment. Nous n’avons pas très bien compris la voiture. Plus tard, nous avons appris et enfin su à quoi nous attendre sur chaque circuit."

Alpine était l’une des rares équipes en 2021 à avoir eu ses deux pilotes toujours performants et à maximiser le potentiel des F1 qu’ils conduisaient, Fernando Alonso semblant proche de son meilleur et Esteban Ocon bien meilleur qu’il ne l’était en 2020.

Tirer le meilleur parti des deux a été la clé du succès de l’équipe selon Rossi.

"La plus grande amélioration est venue de notre façon de travailler. D’abord, autour des pilotes pour en tirer le meilleur. Et deuxièmement, continuer à repousser les limites des pilotes. Cela a pris quatre à cinq mois. Il s’agissait de reconstruire Esteban après la saison dernière et, en même temps, de laisser Fernando revenir en Formule 1."

Le développement de ses pilotes n’est pas la seule chose dont il est satisfait, Rossi estimant également que l’équipe a réussi à améliorer à la fois la voiture et l’exploitation du moteur Renault, non évolué depuis 2019, tout au long de l’année.

De tels progrès le rendent optimiste à l’approche de la nouvelle ère du sport avec des changements de réglementation à grande échelle qui entrent en jeu.

"Nous avons en cours un bon développement en termes de moteur et un bon développement de la voiture. Peut-être que nous ne sommes pas au niveau des meilleures équipes, mais qui sait ? Notre objectif est en tout cas, à la fin de cette ère de règles, de gagner."

Alpine F1 Team - Renault

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