Officiel : Zhou prolonge chez Alfa Romeo F1 pour 2023

Le pilote chinois a convaincu Frédéric Vasseur

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Par Emmanuel Touzot

27 septembre 2022 - 11:16
Officiel : Zhou prolonge chez Alfa (...)

Alfa Romeo F1 a confirmé ce mardi la prolongation de contrat de Guanyu Zhou au sein de l’équipe Sauber l’année prochaine, aux côtés de Valtteri Bottas. Le pilote chinois a convaincu son employeur de lui offrir une deuxième chance.

Après une première saison encourageante en Formule 1, marquée notamment par des progrès en qualifications qui l’ont vu devancer régulièrement Valtteri Bottas, Zhou pourra donc disputer une nouvelle saison au sein de la même équipe.

Ses remplaçants potentiels étaient peu nombreux, Théo Pourchaire n’ayant visiblement pas assez convaincu en F2. En effet, Frédéric Vasseur avait demandé le titre au pilote français cette saison, mais Felipe Drugovich a déjà remporté la couronne.

"Je suis heureux et reconnaissant envers Alfa Romeo F1 Team pour l’opportunité de faire partie de l’équipe pour une autre saison," commente le Chinois.

"Atteindre la Formule 1 était un rêve devenu réalité et le sentiment de participer pour la première fois à un Grand Prix restera en moi pour toujours : l’équipe m’a soutenu, m’a bien accueilli dès le premier jour et m’a aidé à m’adapter à la discipline la plus complexe du sport automobile."

"Je veux accomplir davantage en F1 et avec l’équipe, et le travail acharné que nous avons mis en place depuis le début de l’année n’est que la première étape vers où nous voulons être la saison prochaine. Il y a encore beaucoup à apprendre, beaucoup à développer mais j’ai confiance en notre travail : j’attends avec impatience le prochain chapitre de notre histoire ensemble."

Vasseur a été "impressionné" par Zhou

Vasseur confirme avoir été ravi par les performances du débutant en F1, et ce dès le premier test effectué à l’automne dernier : "Je suis impatient de continuer à travailler avec Zhou. Dès le premier jour dans l’équipe, lors des tests d’Abu Dhabi l’année dernière, il m’a impressionné par son approche du travail et c’est toujours un trait très positif."

"Nous savions qu’il était rapide, mais la façon dont il s’est adapté à la Formule 1 en si peu de temps a été l’une des meilleures surprises de notre saison. C’est un gars très gentil, tout le monde dans l’équipe apprécie sa personnalité et son attitude."

"Il a eu l’humilité de poser des questions et d’apprendre, aussi bien des ingénieurs que de Valtteri, et l’intelligence d’appliquer toutes les informations qu’il a obtenues pour s’améliorer course après course."

Selon le Français, Zhou s’inscrit dans le plan de développement de l’équipe : "Il pourra s’appuyer sur cette expérience la saison prochaine, et je suis sûr qu’il fera de nouveaux progrès alors que nous continuons à développer notre équipe."

Alfa Romeo F1 Team - Sauber

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