Formule 1

Officiel : Guanyu Zhou rejoint Alfa Romeo pour 2022

Il devient le premier Chinois titulaire en F1

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Par Emmanuel Touzot

16 novembre 2021 - 10:16
Officiel : Guanyu Zhou rejoint Alfa (...)

C’est la fin d’une des sagas de l’automne, qui nous aura tenus en haleine depuis cet été : Guanyu Zhou rejoindra Alfa Romeo en 2022. Le Chinois, animateur du peloton F2 depuis trois saisons, aura droit à sa chance en Formule 1.

Son nom était arrivé tardivement sur le marché des transferts mais y occupait une place importante, notamment après la titularisation de Valtteri Bottas dans l’équipe possédée par Sauber.

Ses concurrents pour le baquet étaient Antonio Giovinazzi, l’actuel pensionnaire de l’équipe, Théo Pourchaire, qui pilote en F2 et fait partie de la Sauber Academy, et Oscar Piastri, pour lequel Frédéric Vasseur avait exprimé un intérêt.

Ce dernier, directeur d’Alfa Romeo, aura finalement perdu patience face à Giovinazzi après trois saisons de progrès parfois timides, et n’aura pas voulu lancer Pourchaire, encore jugé trop jeune.

Le Français bénéficiera d’un programme d’essais l’année prochaine avec Alfa Romeo. De son côté, Piastri occupera le rôle de pilote de réserve d’Alpine F1 qu’était celui de Zhou cette saison.

Zhou est un pilote de l’académie Alpine depuis trois ans, et il a enfin concrétisé les attentes placées en lui en jouant aux avant-postes en 2021 en Formule 2, notamment face au jeune Oscar Piastri, un autre pilote de l’Alpine Academy.

Un contrat d’un an pour le pilote chinois

Si l’on s’en tient à ce qu’écrit Alfa Romeo dans son communiqué, Zhou ne sera dans l’équipe qu’en 2022 pour le moment. Ses performances au volant de la future Alfa Romeo C42 seront cruciales pour la suite de son aventure.

"C’est un plaisir d’accueillir Guanyu Zhou chez Alfa Romeo Racing" a déclaré Frédéric Vasseur, le directeur de l’équipe. "C’est un pilote très talentueux, comme l’ont montré ses résultats en F2, et nous sommes impatients d’aider son talent à s’épanouir encore plus en Formule 1."

"Nous sommes fiers de notre duo de pilotes pour 2022 et nous sommes convaincus que Zhou formera un partenariat très fructueux avec Valtteri. Nous sommes également impatients d’accueillir tous les nouveaux fans chinois qui rejoindront l’équipe."

"Alfa Romeo Racing est une marque historique qui incarne l’esprit de la Formule 1 et nous ferons tout notre possible pour que l’expérience de notre sport soit formidable à vivre en Chine."

De son côté, Zhou, qui deviendra le premier pilote chinois titulaire en F1, est heureux de cet accomplissement : "J’ai rêvé dès mon plus jeune âge de monter au plus haut niveau possible dans un sport qui me passionne, et aujourd’hui ce rêve est devenu réalité."

"C’est un privilège pour moi de commencer ma carrière en Formule 1 avec une équipe emblématique, une équipe qui a amené tant de jeunes talents en Formule 1 dans le passé. Maintenant, le rêve est devenu réalité."

"Je me sens bien préparé à relever l’immense défi de la Formule 1, le pinacle de mon sport, aux côtés d’un talent de classe mondiale, Valtteri Bottas. Je tiens à remercier l’équipe Alfa Romeo pour cette opportunité. L’année prochaine, l’objectif sera d’apprendre autant que possible et aussi vite que possible."

"Être le tout premier pilote chinois en Formule 1 est une avancée dans l’histoire du sport automobile dans mon pays. Je sais que beaucoup d’espoirs reposeront sur moi et, comme toujours, je prendrai cela comme une motivation pour devenir meilleur et accomplir de belles choses."

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