Officiel : Audi s’associera avec Sauber pour son projet F1

On connait enfin les détails de l’arrivée du constructeur

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Par Emmanuel Touzot

26 octobre 2022 - 10:01
Officiel : Audi s'associera (...)

Comme la rumeur l’annonçait au moment où Audi a annoncé son arrivée en F1, c’est bien Sauber que le constructeur allemand a choisi comme partenaire. C’est désormais officiel, et l’on connait les premiers détails au sujet de cette alliance.

Audi a annoncé dans l’été sa venue en Formule 1 pour la nouvelle réglementation 2026, mais le constructeur n’avait pas donné de précisions. On savait simplement que ses moteurs seraient produits en Allemagne, à Neubourg-sur-le-Danube.

Désormais, on apprend donc que les châssis du projet Audi seront conçus à l’usine de Sauber à Hinwil, en Suisse. L’équipe suisse, actuellement connue sous le nom d’Alfa Romeo F1, ne sera plus partenaire de la marque italienne à partir de fin 2023. Par ailleurs, Audi prévoit d’acquérir des parts dans l’équipe, sans confirmer le moindre nombre pour le moment (les rumeurs évoquent toujours 75%).

En 2024 et 2025, l’équipe vivra une période de transition en tant que Sauber et avec des moteurs Ferrari, avant de devenir l’équipe officielle Audi en 2026, comme elle était devenue BMW Sauber en 2006. Audi ne sera pas dépaysé dans les locaux Sauber, puisque la soufflerie de Hinwil a servi pour ses prototypes du WEC ou encore son A4 en DTM.

"Nous sommes ravis d’avoir gagné un partenaire aussi expérimenté et compétent pour notre ambitieux projet de Formule 1" déclare Oliver Hoffmann, membre du conseil d’administration pour le développement technique d’AUDI AG.

"Nous connaissons déjà le groupe Sauber, avec ses installations ultramodernes et son équipe expérimentée, grâce à nos précédentes collaborations et nous sommes convaincus qu’ensemble, nous formerons une équipe solide."

"Les mêmes valeurs et la même vision"

Finn Rausing, PDG de Sauber et actuel propriétaire de l’équipe, se félicite de ce partenariat à venir entre les deux marques. Il espère que cet accord offrira un avenir radieux à son équipe.

"Audi est le meilleur partenaire du groupe Sauber" déclare Rausing. "Il est clair que les deux entreprises partagent les mêmes valeurs et la même vision. Nous sommes impatients d’atteindre nos objectifs communs grâce à un partenariat solide et fructueux."

Frédéric Vasseur, le directeur de Sauber F1 Team, a lui aussi commenté cette grande nouvelle : "Le partenariat entre Audi AG et Sauber Motorsport est une étape clé pour notre équipe alors que nous continuons à progresser vers le haut de la grille."

"Devenir l’équipe officielle d’Audi n’est pas seulement un honneur et une grande responsabilité : c’est la meilleure option pour l’avenir et nous sommes pleinement convaincus que nous pouvons aider Audi à atteindre les objectifs qu’ils ont fixés pour leur aventure en Formule 1."

Le projet est déjà lancé, l’usine va évoluer

Le développement de l’unité de puissance, qui se compose d’un moteur électrique, d’une batterie, de systèmes de contrôle et d’un moteur à combustion internet, bat déjà son plein dans les locaux de la société Audi Formula Racing GmbH spécialement fondée à Neubourg-sur-le-Danube. Plus de 120 employés travaillent déjà sur le projet.

L’année 2023 servira essentiellement à développer l’usine allemande, tant au niveau du personnel que des infrastructures. Les lignes de production et le bâtiment lui-même vont évoluer. L’objectif pour Audi est de lancer les tests du moteur en 2025.

"Sauber est un partenaire de premier ordre pour l’utilisation de notre Power Unit Audi" a déclaré Adam Baker, directeur général. "Nous sommes impatients de travailler avec une équipe expérimentée qui a contribué à façonner de nombreuses époques de l’histoire de la F1. Ensemble, nous voulons écrire le prochain chapitre à partir de 2026."

La FIA se félicite encore de l’arrivée d’Audi

Le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a salué cette nouvelle. Selon lui, le fait qu’Audi ait trouvé un partenaire pour devenir un team d’usine montre l’attractivité de la F1 et de ses futures règles.

Les évolutions du règlement moteur prévues en 2026, et notamment l’abandon du coûteux MGU-H, avaient ouvert la porte à l’arrivée de nouveaux motoristes. Mais c’est un signal plus fort qu’envoie Audi en revenant en tant qu’équipe constructeur, et pas uniquement comme fournisseur d’unités de puissance.

"L’alliance stratégique entre Sauber Motorsport et Audi est une étape importante pour la F1" a déclaré Ben Sulayem. "Elle fournit une preuve supplémentaire que le Règlement 2026 de la FIA est attrayant pour les constructeurs tels qu’Audi à un moment de croissance significative pour le sport."

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