Bottas pourrait avoir du mal à rester en F1

Le marché des transferts ne se déroule pas dans le bon sens pour lui

Par Franck Drui

5 février 2024 - 12:29
Bottas pourrait avoir du mal à (...)

2024 pourrait être la dernière saison de Valtteri Bottas en Formule 1.

Lorsque la nouvelle a été annoncée que son ancien coéquipier chez Mercedes F1, Lewis Hamilton, passerait chez Ferrari en 2025, Bottas a posté de manière taquine sur X une photo de lui assis à une table avec son téléphone devant lui.

Il a également laissé entendre sur les réseaux sociaux qu’il s’était récemment rendu à Brackley, la ville du siège social de Mercedes. Mais il s’agissait là encore d’humour car il n’a pas rendu visite à Mercedes F1 ou Toto Wolff pour autant.

Le pilote de 34 ans court désormais pour Sauber – qui s’appellera Stake F1 Team cette année après le départ d’Alfa Romeo. La présentation de la C44 est d’ailleurs prévue aujourd’hui à 20 heures.

Mais Bottas pourrait en réalité se retrouver sans baquet en 2025. En effet, Carlos Sainz, évincé de chez Ferrari en 2025, est étroitement lié à un passage chez Audi F1, le constructeur automobile appartenant à VW qui reprendra totalement Sauber d’ici 2026.

Les chances de Bottas de continuer avec Sauber commencent à paraître minces. En théorie, l’autre place chez Sauber-Audi pourrait être disponible. Mais Sauber se trouve maintenant dans une situation où Bottas est le pilote expérimenté dont on pourra se passer alors que Guanyu Zhou apporte un très bon budget avec ses sponsors chinois.

Donc si Sainz devient le pilote expérimenté dès 2025, pour préparer 2026, est-ce que Bottas aura encore droit à une année pour prouver sa valeur ? Ou Audi cherchera tout de suite à engager un 2e bon pilote, le marché des transferts étant promis à un bel emballement suite aux récentes annonces concernant Hamilton, Leclerc et Norris.

Bottas devra peut-être donc se chercher une nouvelle équipe pour 2025 s’il souhaite poursuivre en F1. Il pourrait faire valoir son expérience dans une équipe comme Haas F1 si Nico Hülkenberg, un des pilotes courtisés par Audi, s’en va, ou si Kevin Magnussen est mis à la retraite par Ayao Komatsu, le nouveau directeur de l’équipe américaine.

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