Bottas et Zhou sont en pleine confiance à Imola

Le moral est au beau fixe chez Alfa Romeo

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Par Paul Gombeaud

22 avril 2022 - 07:49
Bottas et Zhou sont en pleine (...)

De retour dans le top 10 à Melbourne après son abandon à Djeddah, Valtteri Bottas visera à nouveau de gros points ce weekend à Imola où se dispute le Grand Prix d’Emilie-Romagne de Formule 1.

Le Finlandais est actuellement en pleine confiance dans sa nouvelle équipe Alfa Romeo et il confirme que les résultats actuels boostent le moral de tout le monde.

"Il y a définitivement une super ambiance au sein de l’équipe : quand vous entrez dans chaque week-end de course en sachant que vous pouvez vous battre à l’avant du peloton et être dans le coup pour de gros points, c’est une dynamique puissante et cela remplit tout le monde de confiance."

"Nous avons vu en Australie que nous pouvions être vraiment compétitifs et nous avons ce qu’il faut pour être juste derrière les voitures de tête. Mais nous avons aussi vu à quel point les marges sont petites et comment chaque détail - la préparation des qualifications, le timing d’une voiture de sécurité - peut avoir un impact, un gros impact sur le résultat final. C’est pourquoi nous devons être pleinement concentrés et exécuter chaque étape du week-end de notre mieux."

"Imola est une grande chance pour nous : c’est une piste passionnante, un endroit où nous pouvons nous battre, surtout avec ces voitures, et je suis convaincu que nous pouvons signer un bon résultat. J’ai hâte d’être sur la piste et de montrer ce que nous pouvons faire dans l’une des courses à domicile de notre équipe."

Guanyu Zhou va de son côté découvrir l’épreuve du Sprint, dont le format fait sa première apparition de la saison ce weekend à Imola. Et après avoir terminé à la porte des points à Melbourne, le Chinois semble déterminé à connaître un très bon résultat cette fois-ci.

"J’ai vraiment hâte de courir ce weekend à Imola. C’est une course historique en Formule 1 et je suis heureux à l’idée de rencontrer des fans passionnés. Je m’attends à un weekend spectaculaire et franchir certains de ces virages à bord de ces voitures promet d’être une expérience incroyable. J’ai couru sur ce circuit en F3, ce ne sera donc pas complètement nouveau pour moi mais il sera intéressant de voir ce que nous pourrons faire avec la C42."

"Ce sera également ma première participation à un Sprint, il me faudra donc rapidement me mettre à niveau en Libres 1 mais je ne suis pas inquiet : nous somme bien préparés."

"J’ai connu un début de saison solide et je suis fier du travail que nous avons accompli jusqu’à maintenant, mais j’en veux encore plus et je continuerai donc à travailler dur pour l’équipe afin d’obtenir un bon résultat à chaque course. J’ai la sensation que nous progressons et je suis confiant de me battre pour la Q3 et le top 10 en course ici à Imola."

Frédéric Vasseur, le directeur de l’écurie Alfa Romeo, sait que la pression sera importante sur son équipe ce weekend.

"Imola est une course très importante pour notre saison : c’est évidemment l’une de nos courses à domicile et un événement d’une grande importance pour Alfa Romeo, nous tenons donc particulièrement à bien faire ici."

"C’est aussi la première course européenne de la saison, et avec elle vient la première chance d’apporter des évolutions importantes à la voiture. Nous avons un nouveau package qui fait ses débuts ici, un nouveau plancher, et nous sommes convaincus qu’ils peuvent nous aider à faire un autre pas en avant."

"En même temps, nous savons que tout le monde développe et il sera intéressant de voir comment l’ordre hiérarchique évolue quand nous serons en piste - en particulier avec le format sprint réduisant les temps des Libres."

"Ça va être un week-end passionnant et j’ai hâte que nous livrions une belle performance devant l’incroyable public d’Imola."

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