Bottas attendait plus d’une équipe Sauber qui manque de ressources

"Vous vous attendez toujours à une l’amélioration et non à un déclin"

Par Franck Drui

19 décembre 2023 - 10:55
Bottas attendait plus d'une (...)

Valtteri Bottas a bouclé sa 2e saison avec Alfa Romeo F1, redevenue Sauber, avec un goût très amer.

Le pilote admet que 2023 a été une année de déclin et non de progression, même si une transition est en cours pour améliorer les choses et préparer le projet Audi F1.

Pour lui, le principal problème est que l’équipe basée à Hinwil manque encore cruellement de ressources humaines.

"Il y a un manque de main d’œuvre, il faut plus de personnel dans toute l’équipe et dans l’usine," affirme le Finlandais.

"C’est un problème dont Andreas Seidl (le PDG) est conscient et il y travaille dur. Il y aura beaucoup de recrutements. En ce moment, il y a aussi une restructuration de l’équipe. Par exemple, il y a un nouveau directeur technique. Andreas est venu à la place de Fred Vasseur. Il faudra un certain temps pour voir comment cela affectera l’équipe à l’avenir. Donc pour moi, il manque encore un peu de ressources. Au cours de l’hiver, nous n’avons tout simplement pas constaté de progrès en soufflerie comparables à ceux d’autres équipes."

Sauber s’est aussi dotée, enfin, d’un vrai simulateur, alors que certaines équipes en disposent depuis 15 ans. Selon lui, quel impact aura-t-il ?

"Je crois personnellement que le niveau de notre simulateur ne sera plus un déficit majeur au moins. C’est un outil utile mais... je reste toujours prudent."

"Je me souviens que lorsque j’étais chez Mercedes, il y avait des cas où les réglages ne correspondaient pas à ce que nous trouvions dans le simulateur."

"Il faut quand même tout prendre avec des pincettes, du simulateur à la piste, ce n’est pas pareil. Et puis il faut agir en se basant sur l’expérience des années précédentes et des courses précédentes. De plus, la voiture fonctionne avec des gardes au sol assez différentes selon les circuits. C’est un autre élément parfois très difficile à recréer dans le simulateur."

Quand Bottas a signé son contrat avec Alfa Romeo - Sauber, il savait que ce ne serait pas pour répéter de suite le succès de Mercedes. Mais n’est-il pas un peu déçu après deux saisons ?

"Il serait un peu dur de qualifier cela de déception. J’attendais sans aucun doute plus de cette année. Cela s’applique à tous les membres de l’équipe. Nous nous attendions à un progrès et non à une régression. De ce point de vue, oui. Cette saison a été décevante, mais c’est comme ça. Nous sommes dans le même bateau. Désormais, l’avenir compte et je m’engage pleinement à faire ma part pour nous sortir de cette situation."

Vasseur avait pourtant fait de grandes promesses à Bottas. La promesse sera-t-elle enfin tenue en 2024 ?

"L’année prochaine le montrera. Fred avait de grands espoirs pour un plan sur trois ans. Ce sera l’année prochaine donc pour la réponse. En ce qui concerne cette saison, ce n’est probablement pas le cas. Comme je l’ai déjà dit, vous vous attendez toujours à une l’amélioration et non à un déclin. Ce fut une année difficile."

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