Formule 1

Perez a eu plusieurs fois l’opportunité de quitter Force India

Mais il a choisi de poursuivre sur une 6e année consécutive dans l’écurie

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Par A. Combralier

7 novembre 2018 - 17:05
Perez a eu plusieurs fois l’opportunité

Comme Kevin Magnussen, Sergio Pérez a réussi à se relancer après un passage aussi mitigé qu’éphémère au sein de McLaren.

Le pilote mexicain a trouvé refuge chez Force India, où il s’est désormais bien installé.

« Il a gagné énormément en maturité depuis qu’il nous a rejoints » remarque ainsi Andrew Green, le directeur technique.

« C’était véritablement un diamant brut. Il avait déjà des caractéristiques formidables en 2014 [date de signature de Sergio Pérez]. Le dimanche, il est toujours fantastique, mais il manquait un peu de rythme en qualifications. Il a travaillé sur cela au début de sa période chez nous. C’est un pilote bien équilibré maintenant, qui n’a pas de vraies faiblesses. »

Depuis 2014, Sergio Pérez est monté cinq fois sur le podium avec Force India – n’en laissant aucun à ses coéquipiers, Nico Hulkenberg ou Esteban Ocon. Mais le Mexicain n’a-t-il jamais eu des envies d’ailleurs ? McLaren, Renault ? Pourquoi ne serait-il pas intéressé par un transfert ?

« Depuis que j’ai rejoint Force India, j’ai été en fin de contrat à la fin de chaque année, et à chaque fois, j’ai reçu des propositions d’autres écuries » révèle Sergio Pérez. « Quelques bonnes équipes ont manifesté un intérêt à mon égard. C’est un bon signe pour moi, ça me rend fier, ça montre que je performe sur la piste. Ces deux dernières années, j’ai été le meilleur des autres. Si vous n’êtes pas dans une Mercedes ou Ferrari, Force India est probablement la meilleure équipe où être. »

La meilleure équipe du milieu de grille ? La chose n’avait rien d’évidente, lorsque Force India est entrée en phase d’administration judiciaire. Sergio Pérez fut celui qui déclencha cette procédure, dans l’intérêt de l’équipe.

« Ce furent des mois plein de stress » raconte aujourd’hui le Mexicain. « C’était beaucoup trop. Pendant trois mois, je n’ai pas pu retrouver ma concentration. J’étais concentré sur ce qui se passait en coulisses. C’était très dur. »

Désormais rachetée par Lawrence Stroll, Force India, renommée Racing Point Force India (avant de changer encore de nom en 2019), peut retrouver de l’ambition. Sergio Pérez sait qu’il poursuivra l’aventure, une sixième année consécutive, avec une équipe qu’il apprécie particulièrement.

« J’adore cette écurie. Je connais tout le monde. J’ai des amis formidables ici. Cette équipe m’a tant donné… Donc je sens qu’il y a un bon timing entre nous. »

Xavi Martos, le physio de Sergio Pérez, confirme que le Mexicain est « heureux d’être ici. »

« C’est un optimiste. Parfois, il est très facile de travailler avec lui, parfois non, mais je l’apprécie, parce quand il commence à s’entraîner, il ne s’arrête pas. Il a une bonne éthique de travail. Il rit tout le temps, il fait des plaisanteries, avec moi, son manager, ses mécanos. Normalement il est un peu stressé, alors il blague pour se déstresser. L’équipe est très proche de lui, c’est une vraie famille. »

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