Formule 1

En pleine expansion, Racing Point FI songe à construire une nouvelle usine

L’ambition retrouvée grâce à la famille Stroll

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Par Valentin Vilnius

2 octobre 2018 - 19:10
En pleine expansion, Racing Point (...)

Grâce à l’argent frais apporté par la famille Stroll, Racing Point Force India va pouvoir investir des sommes conséquentes pour soutenir le développement de l’écurie et mettre fin à des années de stagnation.

Lawrence Stroll voit d’ores et déjà grand : il projette de construire une nouvelle usine, soit en triplant la taille des installations actuelles, soit en construisant de nouvelles infrastructures ailleurs qu’à Silverstone – où est située l’usine actuelle. Les bâtiments aujourd’hui remontent à l’ère Jordan. 100 aérodynamiciens ont même leurs bureaux dans l’ancienne soufflerie, à une dizaine de kilomètres de l’usine principale de Silverstone, ce qui n’est pas des plus pratiques.

« Nous regardons dans les environs de l’usine » a confirmé Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie. « Et il y a quelques terrains qui sont à vendre tout près. »

« Les nouveaux propriétaires veulent construire une nouvelle usine parce qu’ils pensent, comme nous, que rassembler tout le monde au même endroit procurera un surcroît de performance. »

« Aujourd’hui, 100 gars de l’aérodynamique travaillent ailleurs. Ils avaient leurs bureaux dans l’ancienne soufflerie, ce qui faisait sens, mais nous ne pouvons plus les ramener à l’usine principale car nous utilisons déjà tout l’espace. »

« Nous avons environ deux hectares, et si nous achetons les terrains près de chez nous, nous en aurons environ 5. Dans combien de temps ? Il faudra probablement deux ans ou deux ans et demi pour ce faire. »

Faut-il simplement aménager les bureaux existants ou construire de nouvelles installations selon Otmar Szafnauer ?

« Nous avons étudié les deux possibilités : construire un nouveau bâtiment, et avoir tout le monde sous le même toit, ou juste garder l’ancien et l’utiliser comme usine de production, et rassembler tous les autres employés dans un nouveau bâtiment. Ce serait sympathique d’avoir toutes nos capacités de production sous le même toit, comme chez Williams et McLaren. »

« Nous pourrions déménager. Tout est encore sur la table, il s’agira de prendre la meilleure décision. »

Racing Point Force India a ainsi retrouvé de l’ambition, mais sera tout de même prudente au moment de sortir le chéquier.

« Si le prix n’est pas raisonnable, il y a beaucoup de terrains disponibles autour… Nous pourrions aller ailleurs. La clef, c’est de ne pas déménager trop loin, afin de ne pas trop perturber nos employés actuels. »

« Si c’est nécessaire, nous installerons une nouvelle soufflerie sur le nouveau site. Mais les souffleries coûtent tellement d’argent, autour de 50-100 millions d’euros, cela dépend de leur configuration. Si la FIA et la FOM songent à réduire les coûts, alors, pourquoi construire une nouvelle soufflerie, en dépensant 50 millions sur deux ans, sans pouvoir l’utiliser ? Donc il faut être prudent. »

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