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Latvala a dû se battre pour arracher 4 points au Mexique

Le Finlandais l’a fait à la force du poignet

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Par www.wrc.com

13 mars 2019 - 16:51
Latvala a dû se battre pour arracher (...)

Jari-Matti Latvala a reconnu qu’il ne s’était jamais autant donné pour obtenir des points que lors du Rally Guanajuato México le week-end dernier.

Malgré une belle entame de rallye sur le troisième rendez-vous du calendrier, Jari-Matti Latvala rencontrait plusieurs problèmes l’éloignant des points. Le Finlandais et son copilote Miikka Anttila bataillaient néanmoins pour préserver quatre points.

« C’était le rallye le plus dur de ma vie pour arracher quatre petits points », confiait le pilote Toyota Gazoo Racing. « Je ne me suis jamais autant donné pour si peu ! »

Dès vendredi soir, les deux hommes étaient contraints à l’abandon par un problème d’alternateur. Repartis samedi, ils remportaient deux spéciales le matin pour remonter au huitième rang... Mais ils écopaient d’une minute de pénalité le soir, Jari-Matti Latvala ayant été pris en flagrant délit à travailler sur sa barre anti-roulis arrière dans une zone dédiée à la pose des rampes de phares.

Dimanche, ils repartaient à l’attaque pour regagner du terrain, mais leurs espoirs étaient contrecarrés lorsqu’ils endommageaient le protège carter et le radiateur de leur Toyota Yaris WRC.

Malgré des réparations de fortune et un sprint éreintant de 700 mètres pour remplir le radiateur dans une rivière, le duo devait jouer la prudence dans la Wolf Power Stage et se contenter de la huitième place.

« Des pierres ont tapé le protège carter sur le final de la deuxième spéciale dimanche », expliquait-il. « Nous pensions que la fin était proche, mais nous ne pouvions pas baisser les bras à ce moment-là. Nous l’avons donc réparé à moitié. Je ne pouvais pas attaquer dans la Power Stage, mais nous avons au moins rallié l’arrivée. Il s’est passé tant de choses ce week-end… J’espère que le prochain rallye sera un peu plus calme ! »

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