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WEC : Les premières news après l’annonce des engagés

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1er février 2013 - 19:30
WEC : Les premières news après l’annonce

Rossiter/Liuzzi confirmés chez Lotus LMP2

L’une des grosses nouveautés du Championnat du Monde d’Endurance sera les débuts tant attendus de la Lotus T128. Deux modèles seront alignés en LMP2. Développée par Stéphane Choose et Adess AG, l’auto doit faire ses premiers tours de roues sous peu. Si deux pilotes ont été annoncés lors de la présentation du FIA WEC avec Kevin Weeda et Thomas Holzer, on connaît l’identité de deux autres. L’American Kevin Weeda fera cause commune avec James Rossiter et Vitantonio Liuzzi sur l’une des deux Lotus T128. Le tandem était déjà en piste la saison passée chez Lotus LMP2. Sur la seconde auto, seul Thomas Holzer est confirmé pour le moment.

Equipage inchangé pour la HPD ARX-03c du Strakka Racing

Le Strakka Racing repart en campagne en 2013 avec une HPD ARX-03c qu’il engagera en LMP1 dans le World Endurance Championship et donc au Mans également, sa candidature ayant été acceptée.

Le team britannique a déjà confirmé son équipage pour le WEC et pour Le Mans. Cet équipage est le même que l’année dernière, Danny Watts, Jonny Kane et Nick Leventis étant de nouveau associés.

Le team participera pour la sixième fois consécutive aux 24 Heures du Mans, où il a remporté la victoire en LMP2 en 2010 et ce sera donc sa deuxième année dans le WEC où il a pris la deuxième place l’année dernière du Trophée des équipes privées LMP1 derrière le Rebellion Racing.

Le Strakka Racing sera présent aux essais officiels du WEC sur le circuit Paul-Ricard les 29 et 30 mars prochains.

Par rapport à la HPD ARX-03a utilisée par le team en 2012, la ARX-03c présente quelques modifications : les Michelin à l’avant sont plus larges, la géométrie de la suspension avant est nouvelle, la direction également, le package aérodynamique a été revu avec notamment une nouvelle carrosserie avant. Le moteur sera toujours le V8 essence 3,4l HPD.

Dan Walmsley, Team Manager : « Nous sommes enchantés de revenir dans le World Endurance Championship pour une deuxième année, et nous sommes certains que la force et la stabilité de notre équipage, ajoutées aux modifications de notre HPD ARX-03c, nous permettront d’être de nouveau performants au plus haut niveau. Nous avons eu beaucoup de succès en 2012, dont le moindre n’a pas été notre podium au général dans les Six Heures de Bahrein. Nous avons visité beaucoup de nouveaux circuits l’an dernier et nous avons été compétitifs partout où nous avons couru, cependant nous avons été déçus de ne remporter le titre des équipes privées LMP1.Nous comptons nous appuyer sur l’expérience que nous avons acquise pendant notre première saison du WEC, avec pour but clair de gagner une place et d’essayer de remporter le Trophée d’Endurance des teams privés LMP1. C’est également un grand honneur de disputer les 24 Heures du Mans, et après nous être qualifié là-bas l’année dernière en tant que meilleur privé LMP1, nous aurons pour objectif de ramener de nouveau également ce trophée au Royaume-Uni. »

Porsche bien armé pour la saison à venir

Porsche a confirmé aujourd’hui les équipages des deux Porsche 991 RSR qui prendront part cette année au World Endurance Championship et aux 24 Heures du Mans sous la bannière officielle de l’équipe officielle « Porsche AG Team Manthey ».

Ces équipages sont effectivement solides :

Porsche 991 RSR n°91 : Jörg Bergmeister/Patrick Pilet , épaulés à Silverstone, Spa et Le Mans par Timo Bernhard

Porsche 991 RSR n°92 : Marc Lieb/Richard Lietz, épaulés à Silverstone, Spa et Le Mans par Romain Dumas.

Porsche a également précisé que Jean-Karl Vernay serait le coéquipier de Raymond Narac en World Endurance Championship sur la Porsche IMSA Performance Matmut, Christophe Bourret étant le troisième homme de l’équipage.

Deux autres Porsche courront également en GTE Am aux 24 Heures du Mans, celle du team Felbermayr-Proton et celle du Dempsey Racing-Proton, avec Patrick Dempsey lui-même au volant de cette dernière.

Hartmut Kristen, Patron de Porsche Motorsport : "Nous avons hâte de revenir au Mans avec une équipe officielle Porsche pour la première fois depuis 1988. La nouvelle 911 RSR a été très performante au cours des premiers essais et s’est déjà montrée très fiable sur la piste. A eux six nos pilotes ont remporté huit victoires de catégorie au Mans et ont une très grande expérience avec différents modèles de Porsche 911. Et nos teams clients dans la catégorie GTE-Am sont également bien préparés pour la saison 2013."

L’équipage de la Ferrari/8Star Motorsports constitué

On attendait plutôt 8Star Motorsports avec une LMP2 même si des bruits faisaient état encore la semaine passée que la nouvelle entité montée par Enzo Potolicchio se concentrerait uniquement sur le Grand-Am avec sa Corvette DP. C’est donc du côté de la catégorie GTE-Am que va rebondir le champion FIA WEC LMP2 en titre. Pour cela, le Vénézuélien s’est entouré de Marco Cioci et Rui Aguas. Marco Cioci fait partie des fines gâchettes du GT, l’Italien étant pensionnaire du Ferrari Corse Clienti. Le Portugais Rui Aguas est lui aussi un habitué des Ferrari, notamment chez AF Corse ou AF Waltrip. La Ferrari F458 Italia portera le dossard #81 et roulera sous les couleurs du Venezuela.

Vainqueur en 2012 des 24 Heures du Mans (LMP2), Enzo Potolicchio compte bien rafler la mise en GTE-Am : « Les pilotes qui ont remporté Le Mans dans plusieurs catégories ne sont pas nombreux. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons décidé de nous investir en GT. L’ensemble du programme s’est monté à Abu Dhabi où j’ai roulé pour AF Corse. Je connais Amato Ferrari depuis longtemps et il a été très favorable quant à mon pilotage. Je pense que c’est la suite logique, non seulement pour moi-même, mais aussi pour 8Star Motorsports. » Le vénézuélien connaît bien la marque au cheval cabré avec deux titres en Ferrari Challenge North America. AF Corse s’occupera de la maintenance de la Ferrari où Brian Colangelo officiera comme team manager.

« Sur le papier, nous avons le meilleur équipage en GTE-Am » ajoute Potolicchio. « Grâce au soutien continu du Venezuela et maintenant de Ferrari et AF Corse, je sais que nous avons tout ce qu’il faut pour réussir. Ce sera génial d’être de retour dans une Ferrari et je sais que nous serons capables de gagner des courses et le championnat. C’est un programme idéal pour nous et nous sommes impatients de débuter ce nouveau chapitre. »

Laurent Mercier et Claude Foubert

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