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Un 100ème départ en ALMS pour Jan Magnussen

"Je dois dire que je ne pensais pas avoir 100 départs à mon actif"

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5 juillet 2012 - 23:48
Un 100ème départ en ALMS pour Jan (...)

Jan Magnussen va souffler plusieurs bougies ce week-end. Outre le fait que son anniversaire tombait le 4 juillet, le Danois va fêter son 100ème départ en American Le Mans Series à Lime Rock, lui qui sera en piste sur la Corvette C6.R #3 en compagnie d’Antonio Garcia. Pour la petite histoire, il va partager ce 100ème départ avec Jörg Bergmeister, Bill Auberlen. Après des 24 Heures du Mans compliquées, Jan Magnussen est retourné dans son pays pour remporter deux victoires en Championnat de Tourisme du Danemark/Camaro Cup.

Avant de rejoindre le Corvette Racing en ALMS, Jan Magnussen a roulé pour le compte de Panoz durant quatre saisons, avant de rejoindre la catégorie GT sur une Ferrari. Il compte pas moins de 26 victoires, 64 podiums en ALMS, 11 pole, 14 meilleurs tours en course, un titre avec Corvette Racing en 2008 ainsi que quatre victoires aux 24 Heures du Mans. C’est en 1999 qu’il a découvert la série américaine : « Je dois dire que je ne pensais pas avoir 100 départs à mon actif, mais j’ai vu vite su que c’était la série où je voulais être. Je n’ai eu guère de réussite en Formule 1 et je cherchais autre chose à faire. Je dois dire qu’arrêter la compétition m’a traversé l’esprit à plusieurs reprises parce que j’en avais marre de tout. Venir rouler aux Etats-Unis en ALMS était ce dont j’avais besoin. Je suis heureux de prendre mon 100ème départ et j’espère bien en faire 200. J’apprécie beaucoup cette étape de ma vie et je suis très chanceux d’être ici et de faire ce que j’aime. »

Le pilote Corvette Racing retient une atmosphère particulière en ALMS : « l’ambiance générale de l’ALMS est beaucoup plus conviviale et chaque pilote tout comme chaque membre de l’équipe savent qu’ils font partie de quelque chose de grand. Nous essayons tous de gagner et il y a un effort d’équipe important par rapport à d’autres courses en Europe. Je savais juste qu’en venant rouler aux Etats-Unis, je serai un peu comme à la maison, et ce peu importe le team. » Le Danois dispute sa 9ème saison pour le compte du Corvette Racing : « Corvette Racing est ma deuxième maison. Je suis toujours impatient de venir aux Etats-Unis et de rejoindre l’équipe. Je suis tellement fier d’être avec Corvette Racing et j’espère y rester le plus longtemps possible pour contribuer à encore plus de victoires. »

Une victoire pour la 100ème serait parfaite : « Ce serait génial, mais je pense que les deux autres (ndlr : Bergmeister et Auberlen) le voient aussi comme moi. Je pense que la #3 est bien pour la victoire. Jusqu’à présent, nous avons toujours été forts. Un succès à Lime Rock serait bien pour effacer l’horrible course du Mans. » La catégorie GT est toujours aussi relevée en ALMS selon le Danois : « Cette catégorie GT est féroce ! je crois que c’est le championnat le plus relevé au monde actuellement. Dans les courses, il n’y a qu’une seule façon de voir les choses : piloter à 100% tout le temps. La stratégie et la chance sont aussi des facteurs importants, mais il faut tirer le meilleur parti sur chaque tour. Si on a une opportunité, il faut y aller. Tous les pilotes sont à fond tout le temps. J’adore vraiment cela. »

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