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Trois journées productives pour la Nissan DeltaWing

Fin des essais à Road Atlanta

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26 septembre 2012 - 08:21
Trois journées productives pour la (...)

Avant de reprendre la compétition pour le Petit Le Mans, la Nissan DeltaWing a foulé le tracé georgien pour trois soirées d’essais. A cette occasion, Gunnar Jeannette et Lucas Ordonez ont pu faire leurs premiers pas au volant de l’auto en bouclant 170 tours du circuit de Road Atlanta, soit 432 miles. L’équipe a travaillé sur la mise à jour des suspensions ainsi que le développement des pneus Michelin, le manufacturier clermontois étant partenaire de développement du projet Nissan DeltaWing.

Darren Cox (Nissan Europe) attend avec intérêt le Petit Le Mans : « Tout le monde chez Nissan est très impatient de revoir la Nissan DeltaWing et les trois soirées d’essais ont été très productives. L’équipe a travaillé dur sur l’adaptation de la voiture qui a roulé au Mans. Road Atlanta est un circuit plus court et qui met l’accent sur le freinage. Nous avons aussi pu voir que Lucas Ordonez et Gunnar Jeannette se sont très bien comportés durant les essais. Les pilotes et toute l’équipe ont fait un excellent travail et nous avons hâte de revenir en course afin de donner un grand spectacle pour les fans. »

C’est donc sur le circuit de Don Panoz que la Nissan DeltaWing a repris la piste. Considéré comme l’un des initiateurs du projet, Don Panoz attend beaucoup du Petit Le Mans : « La Nissan DeltaWing sera l’un des moments forts du Petit Le Mans cette année et les test de Road Atlanta ont été bénéfiques. La voiture est comme une expérimentation de la science mobile et nous apprenons tout le temps de nouvelles choses. Travailler avec Nissan et Michelin est très utile, et c’est une chance pour nous. C’est incroyable de voir ce qui s’est passé en un laps de temps aussi court. Il y a douze mois, nous dévoilions la voiture au Petit Le Mans, et maintenant nous nous apprêtons à rouler de nouveau en compétition. Comme je m’y attendais, Gunnar Jeannette fait un excellent travail et j’ai été ravi de rencontrer Lucas Ordonez durant le week-end et de le voir en action. Ils ont tous les deux fait du très bon travail et je suis certain que les fans sont impatients de les voir au volant de l’auto ici même le mois prochain. »

Champion PC 2011 en ALMS, Gunnar Jeannette relève un nouveau défi sur un circuit qu’il connaît parfaitement : « Après mes premiers tours de roues au volant de la Nissan DeltaWing à Road Atlanta, je suis vraiment enthousiaste à l’idée de rouler au Petit Le Mans. La voiture est un vrai plaisir à piloter et c’est pour moi un nouveau challenge. Je suis impatient d’être à la course. Le Petit Le Mans est l’un des évènements les plus difficiles. Le nombre de voitures en piste sera important et le circuit n’est pas très long. Il y aura une seule ligne droite pour les dépassements. Je pense que Lucas et moi serons très occupés. Les essais se sont bien passés, ce qui plutôt encourageant. Nous avons encore quelques progrès à faire. Il y aura pas mal d’essais la semaine de la course, ce qui fait que nous pourrons poursuivre la courbe d’apprentissage. »

Quant à Lucas Ordonez, il passe du baquet de la Zytek à celui de la Nissan DeltaWing. Une bien belle récompense pour le premier lauréat de la GT Academy : « Les essais à Road Atlanta ont été très productifs avec plusieurs points améliorés sur l’auto. Nous avons beaucoup travaillé avec Ben Bowlby et toute l’équipe pour développer l’auto. Gunnar et moi avons bien travaillé ensemble et nous sommes confiants car la Nissan DeltaWing fonctionne bien à Road Atlanta. Nous avons modifié à de nombreuses reprises le set-up de l’auto ainsi que des ajustements de la suspension et des appuis. Je suis vraiment satisfait des trois jours d’essais et je suis impatient de débuter la semaine de course où j’espère que nous pourrons bien figurer. »

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