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Toyota en quête du titre en WRC

Mais peut-être pas dès 2017

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Par www.wrc.com

3 avril 2015 - 11:19
Toyota en quête du titre en WRC

Toyota espère augmenter son total de sept titres FIA WRC « dès que possible » avec son retour dans le championnat en 2017 et vise une victoire lors de sa première saison.

Récemment, Toyota a confirmé son retour en WRC après une absence sur presque deux décennies. Son arme sera une toute nouvelle Yaris World Rally Car préparée par sa base allemande.

Rob Leupen, vice-président de Toyota Motorsport, affirme à wrc.com que l’équipe voulait frapper fort dès 2017 : « nous voulons jouer le titre dès que possible. C’est notre but en tant qu’équipe de sport automobile. »

« Mais nous avons énormément de respect envers nos concurrents, notamment pour Volkswagen en ce moment. Je pense qu’être sur le podium avec une victoire en 2017 serait déjà une belle réussite. Avec une année d’expérience, nous devrions être plus sérieux sur nos objectifs et compliquer la vie des autres afin de remporter le championnat. »

« Je pense qu’il serait prétentieux de dire que nous allons remporter le titre en 2017, ou même que nous serons une menace sérieuse », ajoute-t-il. « J’aimerais être plus modeste et voir comment nous progressons. Si nous sommes aussi bons, alors évidemment nous jouerons cartes sur table, mais ce n’est pas ce que j’attends aujourd’hui. »

Le développement de la Yaris World Rally Car a débuté en 2014 et va s’accélérer cette année avec un gros programme d’essais. Cette semaine, Toyota a annoncé que Teemu Suninen rejoindrait Eric Camilli dans l’équipe de jeunes pilotes travaillant aux côtés des autres essayeurs Stéphane Sarrazin et Sebastian Lindholm. L’organisation de l’équipe prend aussi forme à Cologne, dans la même structure où Toyota développe son programme en Championnat du Monde d’Endurance.

« Depuis que nous avons lancé le projet, nous avons mis en place toutes les fonctions essentielles et nous possédons une structure déjà bien établie », raconte Leupen. « Nous avons une équipe opérationnelle concentrée sur le développement technique de la voiture, du moteur et du châssis. Emanuele Battisti est en charge de cet aspect. »

Partout où cela est possible, Toyota Motorsport tentera d’utiliser toutes les synergies possibles entre ses programmes WRC et WEC.

« Dans certains domaines, vous devez avoir des équipes dédiées car après tout, il peut y avoir une épreuve du WEC en même temps qu’un rallye WRC », explique Leupen. « Mais nous avons aussi des coopérations et des croisements entre des départements différents, sur des projets d’ingénierie et de dévelopemment moteur. Nous mettons cela en œuvre de manière efficace afin d’utiliser les meilleurs éléments des deux côtés. »

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