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Tom Chilton, nouvelle force du Sébastien Loeb Racing en WTCC

Le Britannique se replace

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Par Olivier Ferret

4 février 2016 - 10:51
Tom Chilton, nouvelle force du (...)

Aux côtés de Mehdi Bennani et Grégoire Demoustier, le team Sébastien Loeb Racing est heureux de confirmer la présence de Tom Chilton pour son programme en Championnat du Monde des Voitures de Tourisme (WTCC). Fort d’une grande expérience de la discipline, le Britannique rejoint avec ambition l’équipe alsacienne pour laquelle il pilotera une Citroën C-Elysée.

Sébastien Loeb : « Tom Chilton, c’est un atout supplémentaire ! »

Après une première campagne positive, marquée notamment par la deuxième place de Mehdi Bennani dans le WTCC Trophy réservé aux pilotes indépendants, le Sébastien Loeb Racing alignera pour sa deuxième saison complète en WTCC pas moins de trois Citroën C-Elysée ! L’équipe pourra ainsi compter sur une triple menace au sein d’un plateau de qualité.

« Chaque année, le but est de voir le team franchir une étape. C’était le cas l’an dernier avec le passage en Championnat du Monde, ce sera le cas cette saison avec un nouveau programme en rallye et trois voitures présentes en WTCC » explique Sébastien Loeb, co-fondateur. « Avec Tom Chilton aux côtés de Mehdi et Grégoire, nous réunissons un solide trio de pilotes. Nous avons à la fois de l’expérience, de la performance, de la jeunesse... L’équipe aligne un pilote britannique, un marocain et un français. Cela montre aussi la dimension internationale que l’on prend.

« Tom connaît très bien le championnat et il a déjà montré sa compétitivité. Je sais de quoi je parle, je l’ai affronté en piste. C’est un pilote ambitieux, nous apprécions son approche et il apporte une belle expérience. Nous voulons lui permettre d’atteindre ses objectifs et je suis convaincu que nous avons le potentiel pour aller chercher de gros résultats. Nous sommes heureux d’accueillir Tom, c’est un atout supplémentaire. »

Tom Chilton : « Je pense que c’est l’un des meilleurs baquets ! »

A 30 ans, Tom Chilton possède une grande expérience des voitures de tourisme. Après des débuts en 2002, alors qu’il n’était pas encore majeur, il est devenu le plus jeune vainqueur d’une course en British Touring Car Championship (BTCC) en 2004. S’il est resté présent dans cette discipline jusque fin 2011, avec 12 victoires, 45 podiums et un titre chez les Indépendants, Tom s’est aussi illustré dans d’autres compétitions, y compris en sport-prototype, où il a signé plusieurs succès en American et European Le Mans Series. Le Britannique a effectué ses premiers pas en WTCC en 2012, décrochant deux victoires générales en 2013, puis une nouvelle en 2014. Cinquième du Championnat du Monde en 2013, il a terminé troisième du WTCC Trophy la saison passée et participé à l’obtention du titre Teams au cours des deux derniers exercices.

« Une année passionnante s’annonce, je pense que c’est l’un des meilleurs baquets disponibles pour courir cette année » souligne Tom Chilton. « Le team est présent en WTCC depuis peu, mais il a décroché de très bons résultats et il y a encore plus à venir. La Citroën C-Elysée a prouvé qu’elle est une voiture capable de gagner le championnat deux fois consécutivement. Combiné au professionnalisme de l’équipe, cela ne peut que marquer un pas en avant pour moi Mon but est de finir dans le Top 3 au championnat et de remporter le WTCC Trophy, à la fois chez les pilotes, mais également chez les teams. Courir en BTCC durant dix ans et en WTCC depuis 4 ans me permet d’avoir une excellente sensibilité de ce type d’autos et une très bonne connaissance construite au fil des années, et ce ne sera que positif pour l’équipe ou mes équipiers. J’ai un grand respect pour Sébastien et je suis enthousiaste à l’idée de courir pour son team. »

Outre les trois Citroën C-Elysée alignées en WTCC, le Sébastien Loeb Racing finalise ses projets concernant les Porsche 911 GT3 Cup. En parallèle, 2016 marquera les débuts du team en rallye, avec une Citroën DS3 R3 présente dans le Championnat du Monde des Rallyes Junior et une Peugeot 208 T16 engagée sur plusieurs manches du WRC-2.

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