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Tiago Monteiro marque des points importants en Chine

"Ce week-end était très différent du précédent"

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Par Olivier Ferret

29 septembre 2015 - 16:34
Tiago Monteiro marque des points (...)

Tiago Monteiro a vécu une fin de semaine compliquée sur le circuit international de Shanghai qui accueillait les 19ème et 20ème courses du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WCC. Confronté à des qualifications complexes qui, une fois n’est pas coutume, se sont tenues le jour de la course en raison d’un problème de sécurité, des rails de protection devant être reconstruits. Avec le lest embarqué sur sa Honda Civic, Tiago Monteiro a dû se contenter du 16ème meilleur temps des qualifications. Une position de grille inhabituelle qui ne reflète pas les ambitions du portugais.

En course, Tiago a retrouvé un rang plus conforme à son potentiel et à celui de Honda en effectuant deux belles remontées pour franchir la ligne d’arrivée des deux courses en 8ème et 6ème positions. Tiago marque ainsi des points importants pour les deux championnats et se félicite d’avoir limité les dégâts. « Ce week-end était très différent du précédent où nous avions gagné. Nous nous attendions à rencontrer des difficultés, mais peut-être pas autant. Notre voiture n’était pas très performante en qualifications. Ajoutez à cela le fait qu’un adversaire m’a gêné pendant mon tour le plus rapide, et vous obtenez une mauvaise place sur la grille. N’ayant plus rien à perdre, nous avons totalement changé le set-up de l’auto pour la course. Quelqu’un m’a percuté au départ, mais j’ai heureusement réussi à rester en piste et à remonter à la 8ème place après pas mal de bagarres dans le peloton. »

Tiago a pris le départ de la seconde épreuve depuis la 7ème ligne de la grille et, grâce à un départ étincelant et intelligent, a bouclé le premier tour en 7ème position en évitant les bousculades et en prenant des trajectoires sûres. Le pilote de la Honda Civic a gagné une place supplémentaire par la suite pour s’emparer de la 6ème place finale inespérée. « La course s’est bien passée et la Honda Civic était plus efficace. J’ai pu mieux exploiter son potentiel qu’en qualifications et c’est une bonne chose. C’était une nouvelle expérience et je suis content que nous ayons pu limiter les dégâts. Il y a encore deux rendez-vous importants avant la fin de la saison et il est important que nous continuions à bien travailler pour marquer des gros points et gagner des places, » a conclu Tiago.

Pour la première fois de son histoire, le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC se rendra en Thaïlande, la semaine prochaine, pour l’avant-dernier meeting de sa saison 2015.

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