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Tiago Monteiro dans les points à Curitiba

Le pilote SR-Sport dans le top 10 du WTCC

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8 mars 2010 - 13:25
Tiago Monteiro dans les points à (...)

Tiago Monteiro a marqué ses premiers points dans le Championnat des Voitures de Tourisme FIA WTCC 2010, aujourd’hui sur le circuit de Curitiba, au Brésil, qui accueillait les deux premières courses de l’année. 11ème de la première manche, le Portugais a franchi la ligne d’arrivée de la seconde épreuve au 7ème rang. Le week-end de Curitiba marquait le retour de Tiago au volant de la SEAT León TDI depuis le mois de Novembre 2009 et il s’agissait pour lui de prendre ses marques avec sa nouvelle équipe, SR-Sport, ainsi que de retrouver des automatismes.

Un excellent départ lui a permis de gagner trois places dès le premier tour de la seconde course brésilienne dont il prenait le départ depuis la 11ème place. Puis, Tiago dépassait le pilote danois de SEAT, Michel Nykjaer, et se mêlait à la lutte pour le gain de la 5ème place avec Augusto Farfus. Il terminait finalement la course à la 7ème position à quatre secondes du podium. L’essentiel était de marquer des points dès le premier meeting mais Tiago estime qu’il faudra beaucoup travailler sur l’auto pour trouver des réglages qui lui conviennent. "J’ai réussi à marquer des points et c’est une bonne chose, mais nous devons travailler sur le développement de la voiture. Nous avons eu des problèmes de freins tout au long du week-end, que nous sommes en train d’élucider, et qui ont compliqué notre fin de semaine. Nous aurons des évolutions à partir de la 5ème course mais nous avons besoin de temps pour gagner de la performance et être vraiment compétitifs. Il faut être à l’aise et en confiance dans l’auto pour pouvoir attaquer et gagner plus de places," explique Tiago.

Dans la première course disputée sur un circuit détrempé, Tiago a eu beaucoup de mal à maîtriser sa SEAT León TDI dans les virages, comme ses équipiers de l’équipe SR-Sport qui ont tous eu des difficultés au freinage. Il a gagné plusieurs places avant qu’une légère sortie de piste ne lui coûte une place dans les points. "La trajectoire était très glissante et j’ai essayé d’attaquer dans les premiers tours lorsque les pneus étaient très efficaces. Mais j’ai freiné un peu trop tard au 5ème tour, au freinage de la première chicane, mes roues se sont bloquées et j’ai perdu du temps. Néanmoins, ce week-end nous a permis de rassembler beaucoup de données qui sont très importantes après une si longue absence de roulage avec la SEAT León TDI."

A Curitiba, Tiago Monteiro et Gabriele Tarquini roulaient avec un sticker ’www.saveafonso.com’ sur leur voiture afin d’aider le pilote Andre Couto à trouver un donneur de moelle osseuse compatible pour son fils, Afonso, âgé de 6 ans et atteint d’une leucémie. Un autre pilote SR-Sport, Tom Coronel, s’est joint à l’opération et arborait sur sa voiture "Be a bone marrow donor" (Faites un don de moelle osseuse). Le triple champion du monde FIA WTCC, Andy Priaulx, a également participé à l’évènement en faisant la promotion d’une collecte de sang pour un test de compatibilité qui aura lieu le 11 mars en Angleterre.

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