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Thompson : Nous serons compétitifs en Slovaquie

Tellement de progrès...

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Par Olivier Ferret

19 avril 2013 - 11:33
Thompson : Nous serons compétitifs (...)

James Thompson fêtera ses 39 ans vendredi prochain. Deux fois champion du BTCC et deux fois vainqueurs de l’ETC Cup, 3e de la saison 2007 du FIA WTCC, l’Anglais est considéré comme l’un des plus rapides et expérimentés pilote de Tourisme au monde.

Et pourtant il n’a pas piloté tant que cela ces dernières années…

Il a rejoint Lada Sport en 2009 pour piloter la Piora qui effectuait alors sa première apparition en WTCC. Le programme a cependant été ensuite gelé pendant deux ans et a repris vie en 2012, lors de deux meetings, avec une nouvelle voiture, la Granta.

« Lorsque nous avons débuté en 2009, nous espérions pouvoir poursuivre le développement les années suivantes. Ce fut donc décevant pour tout le monde lorsque le programme s’est arrêté. Mais je pense que cette période de transition nous a rendu plus fort et mieux préparés pour cette nouvelle aventure avec la Granta. Le team est compétent et il s’améliore au fur et à mesure que notre compétitivité grandit. Nous étions confiants que la base serait meilleure qu’avant grâce à tout cela. Confiants également que nous allions en surprendre plus d’un ! »

L’an passé, mais également au cours de l’hiver, l’équipe a passé beaucoup de temps en essais.

« Tellement de progrès entre la Priora et la Granta… C’est une totale évolution. Même si le règlement moteur a changé avec l’arrivée du 1,6 litres turbo, ce qui signifie que l’auto a une philosophie différente en raison d’un couple et d’une puissance amplifiés. Je suis satisfait de notre début de saison, car nous avons été dans le top-10 de toutes les séances d’essais et sommes parvenus en Q2 lors des deux épreuves. Cette constance, c’était notre objectif et pas simplement de la poudre aux yeux. Nous devons désormais améliorer nos performances pas à pas et je sais que nous le pouvons. »

La malchance fut le leitmotiv pour Thompson et LADA lors des deux premiers meetings. Des accidents causés par d’autres concurrents ont perturbé l’Anglais lors de trois des quatre courses. « C’est juste dommage que l’on nous ait enlevé cette opportunité d’exploiter notre plein potentiel, mais ça va changer. Je suis plein d’espoir pour le reste de la saison. Les évolutions que nous avons programmées pour faire évoluer l’auto vont nous permettre d’être toujours plus rapides. Il y a donc toutes les raisons d’être ambitieux. De ce que j’ai constaté du Slovakia Ring, le challenge semble excitant, avec de nombreuses portions rapides. Je suis sûr que nous pouvons y être compétitifs ! »

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