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Symtech Racing et Paddon se préparent pour le PWRC

"Impatient de prendre le volant de la Subaru Impreza STR11"

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Par Olivier Ferret

23 février 2011 - 13:34
Symtech Racing et Paddon se préparent

Le pilote Néo-Zélandais Hayden Paddon compte les jours avant ses débuts dans le Production World Rally Championship (PWRC) avec sa nouvelle équipe belge du Symtech Racing (Grobbendonk). Dans trois semaines, ce sera le Rallye du Portugal.

Le 12 mars, accompagné de son fidèle équipier John Kennard, Hayden Paddon quittera la Nouvelle-Zélande pour l’Europe. Une migration orchestrée une semaine avant le Rallye du Portugal mais cette période sera mise à profit pour participer, ensemble avec Symtech Racing, à une séance de tests qui s’étalera sur deux jours dans le sud de l’Espagne. Ceci donnera par ailleurs l’occasion à Paddon et Kennard de faire plus ample connaissance avec l’équipe.

"Je suis vraiment impatient de prendre le volant de la Subaru Impreza STR11," avoue Paddon. "Nous disposerons de suffisamment de temps pour tester la voiture et donc ne rien laisser au hasard lors de sa prendre en main tout en déterminant les réglages pour l’adapter à mon style de pilotage."

La semaine dernière, la décoration de la voiture a été achevée. Le New Zélande World Rally Team reprend le traditionnel duo noir et blanc de la Nouvelle-Zélande, avec la fougère en argent, le symbole national. La couleur verte fait référence à son ancienne équipe, Green Team.

Pendant ce temps, en Belgique, Symtech Racing poursuit son travail acharné sur la Subaru Impreza STR11 et l’équipe est même en avance sur son calendrier. "Tout se déroule bien en ce moment et nous avons hâte d’entamer notre collaboration avec Hayden et John. Nous vivrons certainement une saison très intéressante cette année," confie Wim De Boeck (Symtech Racing).

Dans le cadre de la préparation de cette saison, Hayden Paddon et les responsables de Hayden Paddon Rallysport Global Ltd, ont prévu plusieurs rencontres avec des personnalités influentes de Nouvelle-Zélande, afin de discuter des plans pour cette année et au-delà. Ils ont ainsi eu la chance de dîner avec le Premier ministre et ministre du Tourisme de leur pays, John Key, ainsi qu’avec le ministre des Sports, Murray McCully.

"C’était fantastique de pouvoir rencontrer le premier ministre et le ministre McCully. Ils étaient vraiment intéressés par ce que nous faisons et ils ont particulièrement perçu notre capacité à promouvoir la Nouvelle-Zélande, à l’échelle mondiale, en tant que destination de villégiature. Ce qui pourra aboutir grâce à ces réunions est difficile à prédire, mais elles ont été constructives et m’ont permis de me faire connaître et de faire savoir ce que je fais", se réjouissait Paddon à son retour chez lui, à Geraldine (Canterbury).

Désormais, le compte à rebours a commencé avant les grands débuts de Paddons en PWRC, dans trois semaines au Portugal.

Programme 2001 Hayden Paddon - Production World Rally Championship

24-27 mars – Vodafone Rally de Portugal
26-29 mai – Rally Argentina
28-31 juillet – Neste Oil Rally Finland
8-11 septembre – Rally Australia
20-23 octobre – Rally de Espana
10-13 novembre – Wales Rally GB

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