SWRC : Présentation du rallye de France Alsace

Hanninen et Tanak en lutte pour le titre

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Par www.wrc.com

28 septembre 2011 - 14:54
SWRC : Présentation du rallye de (...)

La lutte pour connaître le nom du champion du monde des rallyes SWRC 2011 fait étape cette semaine dans la région de l’Alsace en France

Juho Hanninen et sa Red Bull Skoda sont en tête du classement après leur succès en Grèce et en Finlande. Mais une erreur lors de la dernière manche disputée en Allemagne, a permis à son principal rival Ott Tanak de revenir à 18 points au classement général, après son succès sur l’asphalte le mois dernier.

Avec désormais deux occasions de marquer des points, il est important que Tanak l’emporte en France s’il veut garder une chance de devenir champion SWRC cette saison. Mais le tchèque Martin Prokop peut lui aussi encore espérer être titré avec sa Fiesta à condition qu’il réalise de grosses performances en France et en Espagne.

Le finlandais Hanninen s’est préparé pour ce rallye d’Alsace en République Tchèque la semaine dernière. Il a déclaré : « Nous abordons le rallye avec beaucoup de concentration. Nous voulons gagner le plus de points possibles, car à ce stade de la saison, tous les points comptent ».

Bien qu’il soit en lice pour le titre, la principale priorité de Tanak est de poursuivre l’apprentissage de sa Ford Fiesta S2000, dirigée par Markko Martin de MM Motorsport operation.

« Comme toujours, je vais essayer d’emmagasiner un maximum d’expérience mais j’essaierai de terminer sur le podium en France », raconte le jeune Estonien. « Ce serait un rêve pour moi de m’imposer en France et je pense que je peux le faire. Mais pour cela, je dois avant tout me concentrer sur le début du rallye et trouver mon rythme. Après ça, je pense que ça ira. »

Le tchèque Martin Prokop est 3ème au championnat du monde. Lui et sa Fiesta peuvent venir jouer les trouble-fêtes. « Il est encore possible de remporter le championnat et j’essaye de rester concentré. Nous devons tout faire en France pour gagner, mais comme l’an passé je crois que tout se jouera à l’occasion de la dernière manche. »

Parmi les autres coureurs, on suivra de près le hongrois Frigyes Turan, un habitué des podiums cette saison, et le portugais Bernardo Sousa qui peut encore finir dans le top 3 final au volant de sa Fiesta.

Le norvégien Eyvind Brynildsen est de retour après avoir manqué le rallye d’Allemagne. Sa voiture, trop endommagée à la suite du rallye de Finlande, n’avait pu être réparée à temps.

L’andorran Albert Llovera est le seul pilote Abarth Grande Punto dans l’épreuve, alors que le français Julien Maurin sur Ford Fiesta bénéficie d’une wild-card. Il pourra profiter de cette manche pour marquer des points au classement SWRC.

Hermann Gassner Junior, le partenaire d’Hanninen au sein de l’équipe autrichienne Red Bull Skoda team, tentera de faire bonne impression, tout comme Nasser Al-Attiyah, qui débutera le rallye en confiance après qu’il ait remporté une manche du championnat du Moyen-Orient des rallyes et qu’il ait signé la deuxième place au rallye du Liban.

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