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Rallye d’Australie : Le shakedown pour Ogier

Faibles écarts en tête du classement

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Par www.wrc.com

15 novembre 2018 - 02:19

Ce jeudi matin, Sébastien Ogier a signé le meilleur temps du shakedown du Kennards Hire Rally Australia. La pluie s’est invitée au rendez-vous.

Les écarts ont été très serrés, mais le dernier passage du leader du championnat lui a permis de devancer de deux dixièmes de seconde Andreas Mikkelsen (Hyundai i20) et Ott Tänak (Toyota Yaris).

Ott Tänak et l’un de ses équipiers, Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris), ont donné le ton lors du premier passage sur les routes forestières. L’Estonien et la troisième Yaris WRC confiée à Esapekka Lappi ont ensuite abaissé la marque dans leur deuxième run.

Les chronos ont continué de descendre au fil du balayage. Sébastien Ogier (Ford Fiesta) est d’abord revenu à un dixième du duo de tête après son troisième passage avant de le précéder pour deux dixièmes dans son quatrième et dernier.

Figurant parmi les plus actifs aux avant-postes, Andreas Mikkelsen a effectué six passages. Le Norvégien a terminé à égalité avec Ott Tänak, tous deux signant leur meilleur temps dans leur dernière tentative.

« C’est un beau shakedown, très représentatif des spéciales », a confié Ott Tänak. « Nous avons quelques spéciales utilisant les mêmes sections, donc c’était sympa de pouvoir ressentir comment tout est en place. Le principal sujet sera la météo. Il semble que les prévisions changent tout le temps et qu’il soit difficile de prédire ce qui nous attend ».

De la pluie est en effet dans la nuit et pour la première étape, ce qui pourrait avoir un certain impact en amoindrissant l’importance des positions sur la route.

Autre prétendant au titre, Thierry Neuville (Hyundai i20) pointait un dixième derrière. Le Belge disposait pour la première fois d’une évolution moteur avec une culasse en spécification 2019.

Craig Breen (Citroën C3) et Hayden Paddon (Hyundai i20) complétaient le top six, toujours à moins d’une seconde du leader.

Le top 10 :

1. Sébastien Ogier Ford Fiesta 2min 53.8sec
2. Andreas Mikkelsen Hyundai i20 + 0.2sec
2= Ott Tänak Toyota Yaris + 0.2sec
4. Thierry Neuville Hyundai i20 + 0.3sec
5. Craig Breen Citroën C3 + 0.8sec
6. Hayden Paddon Hyundai i20 + 0.9sec
7. Jari-Matti Latvala Toyota Yaris + 1.1sec
8. Esapekka Lappi Toyota Yaris + 1.2sec
9. Teemu Suninen Ford Fiesta + 1.3sec
10. Elfyn Evans Ford Fiesta + 1.4sec

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