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Qatar, L1 : Lopez débute au sommet sa tournée d’adieu en WTCC

0.621 seconde plus rapide que Valente

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Par Olivier Ferret

24 novembre 2016 - 14:57
Qatar, L1 : Lopez débute au sommet (...)

José María López entame ce qui doit être, pour l’heure, sa dernière apparition en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme en signant le meilleur temps des premiers essais du meeting du Qatar.

Le triple champion du monde – qui espère, dans le futur, retrouver les grilles de départ du WTCC – établit le chrono de référence en 2m02.182s à bord de sa Citroën au terme des 5,380 kilomètres du Losail International Circuit.

Il se montre ainsi 0.621 seconde plus rapide qu’Hugo Valente, dont la LADA s’est arrêté en bord de piste en fin de séance. Les pilotes Volvo Thed Björk et Robert Dahlgren les talonnent ensuite, se classant respectivement 3e et 4e.

Rob Huff s’affirme comme le meilleur représentant du clan Honda au 5e rang, devant le duo de LADA composé de Gabriele Tarquini et Nicky Catsburg. Pour sa dernière apparition en WTCC lui aussi, Yvan Muller se hisse au 8e rang, précédant Tiago Monteiro et Mehdi Bennani qui complètent le Top-10.

Daniel Nagy est parti en tête à queue dans le bac à graviers en début de séance, mais s’il fut en mesure de reprendre la piste au volant de sa Honda, la session dut être stoppée pour nettoyer l’asphalte.

Les Essais Libres 2 débuteront à 21h locales (-2 h en France).

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