Motorsport

ProSpeed Competition retrouve avec joie l’ELMS

Manu Collard jouera le rôle de capitaine

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Par Olivier Ferret

6 avril 2013 - 11:10
ProSpeed Competition retrouve avec (...)

On verra bien ProSpeed Competition en European Le Mans Series avec sa Porsche 911 GT3-RSR. L’équipe belge rajoute donc un programme à sa saison déjà bien chargée. Les troupes de Rudi Penders sont aussi dans l’attente de savoir si elles pourront participer une nouvelle fois aux 24 Heures du Mans. A l’heure actuelle, la #75 est en tête de liste des suppléants et on croise les doigts du côté de Grâce-Hollogne. ProSpeed Competition sera fixé très rapidement sur son sort. En attendant, c’est du côté de Silverstone que l’on va retrouver l’écurie belge avec un tandem inédit composé de Collard/Perrodo.

Si Manu Collard connaît bien l’équipe pour y avoir décroché une place de troisième du championnat FIA-GT (GT2) en 2009 (ndlr : sans un changement de pilote lors du dernier meeting, Manu aurait dû être titré en compagnie de Richard Westbrook), son coéquipier débutera dans la discipline. Connu pour son engagement en VdeV Endurance Series, François Perrodo aura un coéquipier de choix pour appréhender l’European Le Mans Series. Avec un tel équipage, la Porsche/ProSpeed est parfaitement dans la mouvance Pro-Am. Manu Collard devra faire face à un week-end chargé puisqu’il sera le dimanche à Monza pour la Blancpain Endurance Series chez Haribo Racing Team. Le Parisien sera d’ailleurs absent lors du deuxième meeting ELMS compte tenu du clash de date avec les 24 Heures du Nürburgring. François Perrodo sera alors épaulé par Sébastien Crubilé, bien connu pour diriger avec succès le Crubilé Sport (victoire de catégorie aux 24 Heures de Dubai 2013). On notera que François Perrodo pourrait être au départ des 24 Heures du Mans si la Porsche/ProSpeed devait être qualifiée.

Rudi Penders, team principal de ProSpeed Competition, retrouve avec joie l’European Le Mans Series : « Nous retrouvons l’European Le Mans Series avec d’autant plus de bonheur que l’équipe reste sur une victoire, au Castellet, dans la catégorie LMGTE AM... celle-là même qui est devenue - aujourd’hui - la catégorie de pointe réservée aux voitures de Grand Tourisme. Cette nouvelle réglementation associe des « gentlemen drivers » à un pilote professionnel. Elle possède un réel avenir. Aux côtés de François Perrodo, nous retrouvons Emmanuel Collard avec grand plaisir. « Manu » fut l’un des pilotes Porsche Motorsport à aider ProSpeed à conquérir ses premières lettres de noblesse, les victoires et le titre de Champion d’Europe FIA GT2 en 2008 et 2009. Il sera un « leader » de talent et un professeur de premier choix. »

Luc Goris, directeur technique, attend beaucoup de ce retour sur la scène ELMS : « En réduisant la durée des épreuves à trois heures, l’ACO va décupler l’intensité des courses... dans une compétition qui s’apparentait déjà à un authentique sprint. La Porsche 911 GT3 RSR Spec. 2011 est une voiture légère, fiable et économe. Ces qualités, associées à des ravitaillements parfaits, devront être les pierres angulaires de notre stratégie face à une concurrence très aiguisée. AF Corse, Imsa,, et Proton sont des adversaires qui, comme nous, n’ont qu’une ambition, gagner. »

Quant à Manu Collard, il jouera le rôle de capitaine d’équipage : « A l’époque, je me souviens que Rudi et Luc envisageaient déjà l’avenir de ProSpeed Competition en misant sur la continuité et la fidélité. Ils y sont parvenus et je les retrouve avec grand bonheur. Ensemble, avec François, nous allons construire notre saison course après course. Evidemment, nous manquerons de repères à Silverstone, mais nous allons relever les défis un à un... en progressant. Sébastien Crubilé me remplacera à Imola. »

Laurent Mercier

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