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Prise en mains réussie pour Larbre Compétition et la Corvette

"J’ai découvert une voiture bien équilibrée dès le début des essais"

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20 février 2011 - 10:01
Prise en mains réussie pour Larbre (...)

Champion Le Mans Series en titre (GT1), Larbre Compétition s’est vu dans l’obligation de changer son fusil d’épaule cette année, faute de GT1. Place donc au GT2 avec l’engagement d’une Corvette C6.R en International Le Mans Cup pour le trio Gardel/Bornhauser/Canal. L’équipe basée au Vigeant a pu faire connaissance avec sa nouvelle monture la semaine passée à Sebring lors du Winter Test de l’American Le Mans Series. C’est un tout nouveau défi qui s’ouvre à Jack Leconte : « Ces tests hivernaux se sont déroulés dans une atmosphère particulière. L’équipe est venue à New Hudson pour découvrir la voiture qui ne rentrera en Europe qu’au mois de mai. Nos techniciens ont tout d’abord entamé une formation avec les ingénieurs de Pratt & Miller, concepteur de la voiture, puis ils ont préparé tout l’outillage avant de se rendre en Floride pour ces premiers essais. Le climat agréable en hiver au Sud des Etats-Unis a permis à l’équipe et aux pilotes d’explorer au mieux la Corvette C6-ZR1, alors que l’Europe est encore enveloppée dans son manteau hivernal. Le résultat est probant ; dès la première sortie, nous sommes placés dans la même seconde que les deux voitures d’usine qu’Olivier Beretta, Jan Magnussen et Oliver Gavin ont en mains depuis deux ans. Ceci est de bonne augure et pour la première fois depuis 2006, toute l’équipe a repris contact avec la course à l’américaine. Nous avons pu également constater que les « Race Fans » n’avaient pas oublié Larbre Compétition. Après cette première répétition, nous sommes prêts à affronter la grande concurrence qui réunira dix marques et modèles différents dans le cadre de l’ILMC 2011. »

Du côté de la technique, on retrouvera Alex Roberge, ingénieur Pratt & Miller, et bien connu en France notamment pour sa présence chez Luc Alphand Aventures : « Nous sommes très fiers de l’arrivée de Larbre Compétition au sein de la famille Corvette. C’est la première fois qu’une de nos GT2 est exploitée par une équipe privée. Les deux journées d’essais de Sebring ont permis aux pilotes et à l’équipe technique de découvrir et préparer la voiture avant les 12 Heures de Sebring au mois de mars. Les pilotes se sont très vite adaptés à la voiture et au circuit, et la course s’annonce prometteuse pour Larbre Compétition. Cette semaine, leurs techniciens seront de retour dans nos ateliers de New Hudson, dans le Michigan, et termineront la préparation de la voiture pour la course. »

Champion de France et grand animateur du championnat, Patrick Bornhauser a découvert l’auto et le circuit : « C’est pour moi une nouvelle expérience dans le cadre d’un championnat qui je l’espère sera au niveau de nos espérances. J’ai découvert à Sebring un des circuits mythiques des États-Unis. Il est très particulier et pas du tout au niveau des circuits européens. La Corvette est très aboutie, préparée par une équipe professionnelle ayant une grande expérience de l’endurance. Je connais mes équipiers, Gabriele et Julien et j’ai hâte de débuter la saison avec eux. »

Gabriele Gardel rempile pour sa part au sein de Larbre Compétition : « J’ai découvert une voiture bien équilibrée dès le début des essais. Les différents réglages effectués par Corvette Racing nous ont beaucoup aidés. L’équipe et mes équipiers, Patrick et Julien, sont très sympas et je pense que nous allons réaliser une belle saison. Je suis avec Larbre Competition depuis 6 ans et ce n’est pas une surprise que tout fonctionne bien. »

Quant à Julien Canal, il disputera sa première saison complète pour le compte du team de Jack Leconte : « La C6-ZR1 a été spécialement étudiée pour les courses d’endurance ; de plus, notre intégration dans l’équipe officielle a été très facile et rapide. C’est ma première saison complète chez Larbre Competition après notre victoire aux 24 Heures du Mans 2010. J’ai une grande confiance avec l’équipe ainsi que mes coéquipiers, Patrick et Gabriele, qui font preuve d’un très grand professionnalisme. »

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