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Peugeot Belux confirme un programme IRC avec Neuville

"Nous avons été conquis le professionnalisme de son approche"

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Par Olivier Ferret

19 février 2011 - 10:04
Peugeot Belux confirme un programme (...)

Peugeot Belgique-Luxembourg tient ses promesses et, en 2011, fait de nouveau confiance à Thierry Neuville.

« La compétition fait partie de l’identité de Peugeot, déclare Stéphane Le Guével, directeur général de Peugeot Belgique-Luxembourg. La jeunesse aussi. L’année dernière, c’est avec joie que nous avons pris le risque – mesuré – de lancer un jeune dans le grain bain, afin qu’il fasse l’apprentissage du rallye au niveau international. Nous avons été conquis par sa simplicité, le professionnalisme de son approche et l’automatisme de son intégration dans la grande famille de Peugeot Belgique-Luxembourg. Sans oublier son talent et sa pointe de vitesse, dont il a particulièrement fait preuve en novembre dernier, au Rallye du Condroz. Nous croyons en Thierry. C’est pourquoi notre effort sera plus important encore qu’il ne le fut en 2010… Mais nos espoirs de résultats sont plus grands aussi. »

Si 2010 était, pour Neuville, une saison d’apprentissage de l’IRC, ses ambitions pour sa campagne 2011 montent d’un cran.

« J’ai progressé dans ma préparation physique et mentale autant que dans mon pilotage, déclare Thierry. Je ne partirai pas « la fleur au fusil » en pensant a priori que je vais me battre partout pour la victoire. Je manque encore d’expérience et je ne connais que trop bien moi-même les domaines dans lesquels je peux et je dois m’améliorer. Mais j’y travaille avec acharnement. C’est pourquoi je sais que les résultats suivront. »

La confiance raisonnable affichée par le pilote tient, entre autres, à la façon qu’à Peugeot Belgique-Luxembourg de mettre les petits plats dans les grands pour peaufiner chacune de ses participations.

« A Monte-Carlo, Thierry n’a pas eu la possibilité d’accumuler les kilomètres, c’est le moins qu’on puisse dire, sourit Marc Van Dalen, directeur sportif de l’équipe Peugeot Belgique-Luxembourg. C’est pourquoi nous venons d’organiser pour lui une séance d’essais supplémentaire, au cours de laquelle il a pu tester et vérifier quelques idées qu’il avait en tête. Cela lui a été très utile et nous continuerons de procéder de la sorte. »

Ce n’est pas une surprise : le programme construit par Peugeot Belgique-Luxembourg, pour Thierry Neuville, est, en 2011, nettement plus dense qu’il ne l’était la saison passée.

Dorénavant secondé par Nicolas Gilsoul, le grand espoir du rallye belge a un programme fort de non moins de huit manches IRC, plus le Rallye du Condroz.

« Cela donnera au public belge deux occasions d’applaudir Thierry et Nicolas sur le sol national, puisque le Ypres Rally figure également en bonne place sur notre liste », confirme Stéphane Le Guével.

Les manches ont été choisies en commun par Peugeot Belgique-Luxembourg, Kronos Racing et Thierry Neuville en fonction de son expérience de certains terrains (Canaries, Barum, Sanremo, Ecosse), de la notoriété de certaines manches (Monte-Carlo, Tour de Corse) et du plaisir de la découverte d’une épreuve nouvelle pour tout le monde (le Mecsek Rallye, en Hongrie). La présence à Ypres et au Condroz a, bien entendu, toujours été prévue.

La liste ci-dessous est définitive « en l’état actuel des choses », c’est-à-dire qu’elle pourrait évoluer en fonction des positions au Challenge IRC.

Programme 2011

14/16 avril : Rallye Islas Canarias
13/15 mai : Tour de Corse
23/25 juin : Ypres Rally
26/28 août : Czech Barum Rally Zlin
09/11 septembre : Mecsek Rallye Hongrie
22/24 septembre : Rallye Sanremo
14/16 octobre : RAC Rally of Scotland
03/05 novembre : Rallye du Condroz

Thierry Neuville fait partie du RACB National Team, qui regroupe les plus grands espoirs du sport automobile belge. Il en est le seul membre « rallye ». Sa préparation sportive et son programme sont soutenus par le RACB.

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