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Priorité au WRC pour TMG et Toyota en 2014 ?

"Actuellement, nous ne pouvons faire qu’un seul projet"

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27 juin 2012 - 21:38
Priorité au WRC pour TMG et Toyota (...)

Ces derniers temps des rumeurs faisaient état de l’arrivée de Toyota en WRC avec une Yaris propulsée par un 1.6 litres turbo. Cette arrivée pourrait se faire en 2014, de quoi laisser du temps à TMG pour développer l’auto. Cette rumeur s’accentue avec une interview donnée par Yoshiaki Kinoshita, Président de TMG, au média Motoring.

2014, c’est également la mise en place du nouveau règlement en Championnat du Monde d’Endurance. Toyota Motorsport GmbH a bien confirmé la construction de moteur et d’autos pour un possible retour en rallye à l’horizon 2014. « Nous espérons être prêts en 2014, mais nous avons besoin de l’approbation de Toyota Motor Company (TMC). Nous avons négocié un grand nombre de points avec la FIA parce que notre Yaris trois portes est inférieure à 3,9 mètres et la réglementation indique qu’elle doit justement faire plus de 3,9 mètres. Il a donc fallu négocier avec la FIA et tous les constructeurs impliqués en WRC. Ils ont accepté nos objectifs, c’est la raison pour laquelle notre Yaris trois portes aura l’homologation Group A. Il s’agit d’une surprise de tous les constructeurs et de la FIA. Nous avons déjà débuté sans aucun budget de TMC avec le projet Yaris Group R1A qui est purement un projet TMG. »

Quant au moteur 1,6 litres, il pourrait rouler également en WTCC. Le Président de TMG précise que ce programme n’est guère coûteux : « C’est la même chose que pour le projet Le Mans. Nous avons des ingénieurs, des ordinateurs et il faut juste de l’électricité. »

Quid alors du programme Endurance avec les TS030 HYBRID ? « Actuellement, nous ne pouvons faire qu’un seul projet » confie Yoshiaki Konoshita. « L’avenir est inconnu, mais nous avons besoin de temps pour préparer Le Mans parce que je ne sais pas trop de quoi sera fait Le Mans 2014 car je ne suis pas satisfait de ce nouveau règlement. Il va donc falloir retourner en meetings avec la FIA et Audi pour qu’ils sachent pourquoi je ne suis pas satisfait de ne nouveau règlement. » Le problème vient de la différence entre Essence et Diesels où selon Kinoshita, le diesel d’Audi est avantagé. Le rendement d’un moteur essence est d’environ 38% sachant qu’on lui en demandera 41,5% dans deux ans : « Au-dessus de 40% ou au-dessus de 41,5%, c’est un rêve que personne ne peut atteindre. Pour le diesel et ses 42,5%, ils sont atteints depuis 22 ans. Il semble que la fenêtre s’ouvre, mais celle-ci est bien trop petite qu’on ne peut rien faire. L’objectif des moteurs diesels devrait se situer aux alentours de 45%, et là la cible serait juste. » D’où un discours actuel très clair et un refus de poursuivre sans de nouvelles négociations.

Quelles options vont choisir Toyota et TMG ? « Personne ne peut connaître la situation économique future et peut-être que nous pourrons mener les deux programmes de front. Si la situation devait être défavorable, il est possible que nous ne puissions même pas en faire un seul. » Il est clair que Toyota souhaite faire venir la technologie hybride en rallye, d’où une mise en jambes avec le programme Endurance. Il est aussi prévu que TMG développe les modèles sportifs de la marque Toyota, à l’instar d’AMG pour Mercedes.

Il n’y a pas encore lieu de tirer la sonnette d’alarme quant à l’avenir de la TS030 HYBRID, mais le ton est donné. Lors de la présentation du règlement 2014, il a été dit que celui ci a été établi suite à de très nombreuses discussions avec les différentes parties impliquées. On voit donc que rien n’est finalisé et que du côté de chez Porsche, on a dû sortir la calculatrice dans les bureaux d’ingénierie. 2014 c’est encore loin, mais c’est finalement demain...

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