Motorsport

Premiers tours de roues pour Campana avec la Mini WRC

Grâce à Drive-Pro à Alès

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Par Olivier Ferret

6 août 2011 - 10:32
Premiers tours de roues pour Campana

Pierre Campana a commencé à goûter au pilotage de la MINI John Cooper Works WRC, lors de deux journées (jeudi 4 et vendredi 5 août) de tests et d’activités promotionnelles pour le team Drive-Pro, sur la piste du Pôle Mécanique Alès-Cévennes.

Campana, 26 ans, avait plus tôt dans la semaine été nommé chef de file de l’Equipe de France des Rallyes 2011. Il s’inscrit ainsi dans la lignée de ses illustres prédécesseurs Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, et il participera aux deux prochaines manches du championnat du Monde des rallyes WRC, en Allemagne et en France (Alsace).

Jeudi, Pierre a réalisé une journée complète d’essais avec Drive-Pro, et avec le soutien actif de Prodrive, qui engage les MINI officielles en Mondial : sa première expérience au volant d’une voiture de WRC 2011, équipée de pneus Michelin (En 2008, il était monté sur le podium du Tour de Corse, en catégorie Junior, le J-WRC). Il a couvert 94 kilomètres sous un chaud soleil, pour débuter son adaptation à la voiture.

Hier, Pierre a de nouveau pu prendre les commandes de la voiture, avec une responsabilité toute différente mais aussi importante : il devait en effet piloter des clients et invités du team, passagers de la MINI John Cooper Works WRC. Une opportunité qui lui a permis de parcourir 40 kilomètres supplémentaires au volant.

Campana retrouvera bien sûr son habituelle co-équipière Sabrina de Castelli dans le cockpit de la MINI John Cooper Works WRC lors des rallyes d’Allemagne et de France-Alsace. Auparavant, le duo prendra part le week-end prochain au « Richard Burns Memorial Rally » en Grande-Bretagne. Une nouvelle opportunité de parfaire sa connaissance de la voiture, et d’engranger de l’expérience à son bord.

Pierre, comment résumeriez-vous cette semaine ?

« Elle a été très occupée ! Mais aussi très positive, bien sûr. J’ai eu un nombre incroyable de messages après l’annonce de mercredi. Et je suis très heureux d’avoir pu avoir ce premier test au volant de la MINI John Cooper Works WRC. Il s’agit de ma « première fois » à bord d’une voiture de WRC, avec ses pneus Michelin, et ce souvenir restera longtemps gravé dans ma mémoire. Nous avons énormément à apprendre avant de nous présenter au Rallye d’Allemagne, il est donc important que je passe le plus de temps possible dans la voiture. »

Vos premières impressions sur la voiture ?

« J’ai été très agréablement surpris par la rapidité avec laquelle je m’y suis adapté. J’ai immédiatement été à l’aise avec le châssis et les pneus, la voiture est confortable et facile à mener, j’ai pris beaucoup de plaisir à son volant. J’ai été très impressionné par l’installation à bord. Nous donnerons le meilleur de nous-mêmes lors des prochains rallyes. Aujourd’hui, j’ai eu l’occasion de « faire le taxi » avec des invités du team, ce qui était plaisant et positif dans la mesure où cela me donne encore un peu de roulage, ce dont j’ai besoin. Une nouvelle fois, je veux remercier Drive-Pro pour leur soutien cette semaine, les gens de Prodrive avec lesquels c’est un plaisir de travailler, et bien entendu la FFSA pour cette fantastique opportunité qu’elle me donne et qui croit en moi. J’ai hâte d’être au Mémorial Richard Burns, car nous honorerons la mémoire d’un très grand champion et nous soutiendrons une cause importante. Et puis bien sûr, nous accumulerons encore de l’expérience avec l’équipe et la voiture. »

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