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ALMS Mid-Ohio : Muscle Milk impose sa Lola sous le déluge

Porsche s’impose en GT

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7 août 2011 - 11:48
ALMS Mid-Ohio : Muscle Milk impose (...)

Il régnait comme un air de Petit Le Mans 2009 en fin de course du cinquième meeting American Le Mans Series disputé sur le tracé de Lexington à Mid-Ohio. Les concurrents se sont vus passer le drapeau rouge à une vingtaine de minutes de l’arrivée suite à une piste inondée occasionnant la sortie de nombreux pilotes. On ne comptait plus les figures : Stanton, Milner, Van Overbeek, Gavin, Long, etc... La direction de course a donc préféré jouer la sécurité en sortant le « red flag ». Les autos sont donc rentrées une à une dans la voie des stands, le chrono continuant à tourner. A dix minutes du terme, les officiels annonçaient que la course ne repartirait pas. Après une victoire dans les rues de Long Beach, Muscle Milk AMR (Cytosport) rafle un second trophée, avec la paire Luhr/Graf. Les deux Allemands n’auront guère été inquiété durant les 2h35 de course ponctuées par de nombreuses pénalités. Dyson/Smith (Lola B09/86) auront eu beau sortir la grosse attaque, rien n’y aura fait. Guy Smith aura tout de même pris la tête durant son premier relais, mais la Lola Aston Martin a vite pris le dessus, malgré deux restart compliqués. La seconde Lola B09/86 de Kane/Al Masaood n’a pas vu l’arrivée après une violente sortie de Steven Kane, le Britannique étant quelque peu sonné en sortant de son habitacle. Quant à la « vieille » Lola/Autocon, elle a ralliée l’arrivée à une anonyme 19ème place, soit tout juste devant les GTC. Il est grand temps de changer de monture chez Autocon, avec une Lola qui a bouchonné les LMPC de tête durant un bon moment. C’est donc une ORECA-FLM 09 qui monte sur la troisième marche du podium avec Marcelli/Drissi (Intersport Racing). Jouant à domicile, Intersport Racing décroche même le doublé avec la famille Field au second rang. Pour son retour dans la série, PR1/Mathiasen Motorsports a joué sur le devant avec une belle troisième place de catégorie pour Cheng/Echeverria. Moins de chance en revanche pour les leaders du championnat, à savoir Jeannette/Gonzalez, retardés par un contact avec la Lola Aston Martin. Au final, la voiture de pointe du CORE Autosport échoue au pied du podium, devant la Formula Le Mans du Genoa Racing (Lux/Zugel).

Les neutralisations ont quelque peu calmé les ardeurs des concurrents GT, le peloton étant habitué à de belles bagarres. La voiture de sécurité est d’abord entrée en scène suite à la mauvaise posture de Jeannette. C’est ensuite Nicolosi (Performance Tech) qui partait en toupie, avant que Jaime Melo ne se fasse toucher par une BMW, avec comme conséquence la casse de la suspension arrière gauche. Le safety-car entrait alors pour la troisième fois et au dernier restart sous une pluie battante, les GT ont été plus souvent vues hors piste que sur la piste. Alors en slicks, Wolf Henzler (Porsche 911 GT3-RSR/Falken Tires) parvenait à éviter les embûches pour s’imposer, au nez et à la barbe des Corvette et de la Porsche/Lizards de Pat Long, qui partait en tête à queue. Malgré une grosse chaleur dans le dernier tour, Gavin/Magnussen montent sur la seconde marche du podium, devant les deux BMW M3 de Auberlen/Werner et Hand/Müller. On retiendra le stupide accrochage entre les deux M3 de Werner et Müller. A voir la tête de Bobby Rahal, il y aura certainement eu une explication après-course chez BMW Team RLL. Les deux pilotes vainqueurs doivent dire merci à Falken, le manufacturier ayant testé ses gommes « wet » sur ce tracé il y a quelque temps. A l’issue de la course, Wolf Henzler avouait avoir trouvé un peu de grip à l’extérieur de la piste, sur un revêtement trempé. La course n’a pourtant pas été de tout repos pour la Porsche/Falken avec un tête à queue de Bryan Sellers après seulement 20 minutes de course. Jaime Melo pensait bien tenir un très bon résultat, mais le contact avec la BMW a anéanti cet espoir. Plus tôt, c’est Toni Vilander qui écopait d’une pénalité pour avoir touché une Jaguar. Les Lizards pouvaient également décrocher un premier succès 2011, mais les derniers tours dantesques n’auront pas permis de concrétiser. En GTC, Pumpelly/Ende (TRG) s’imposent une nouvelle fois, devant Bleekemolen/Pappas (Black Swan Racing) et Stanton/Potter (Magnus Racing). Quant à la Doran-Ford GT/Robertson Racing des féminines Robertson/Snow, elle n’a guère brillé avec une course parmi les GTC.

Aucun changement dans les positions de tête au championnat, avec Dyson/Smith leaders en P1, Müller/Hand en GT, Jeannette/Gonzalez en LMPC et Tim Pappas en GTC. Prochain meeting à Road America (Elkhart Lake) dans deux semaines...

Pos.#CatPilotesVoitureToursÉcart
1 6 P1 Luhr/Graf Aston Martin Lola B08 96 2h31m47,755s
2 16 P1 Dyson/Smith Lola B09 86 Mazda 96 1:09,720
3 89 PC Marcelli/Drissi Oreca FLM09 93 3 Laps
4 37 PC J.Field/C.Field Oreca FLM09 93 3 Laps
5 52 PC Cheng/Echeverria Oreca FLM09 93 3 Laps
6 17 GT Henzler/Sellers Porsche 911 RSR 92 4 Laps
7 4 GT Gavin/Magnussen Chevrolet Corvette Z 92 4 Laps
8 55 GT Auberlen/Werner BMW M3 GT 92 4 Laps
9 56 GT Mueller/Hand BMW M3 GT 92 4 Laps
10 1 GT Sharp/van Overbeek Ferrari 458 Italia 92 4 Laps
11 3 GT Beretta/Milner Chevrolet Corvette Z 92 4 Laps
12 6 PC Jeannette/Gonzalez Oreca FLM09 91 5 Laps
13 4 GT Murry/Lazzaro Doran Ford GT 91 5 Laps
14 63 PC Lux/Zugel Oreca FLM09 91 5 Laps
15 48 GT Miller/Maassen Porsche 911 RSR 91 5 Laps
16 45 GT Bergmeister/Long Porsche 911 RSR 91 5 Laps
17 5 PC Bennett/Montecalvo Oreca FLM09 90 6 Laps
18 44 GT Neiman/Law Porsche 911 RSR 89 7 Laps
19 12 P1 Burgess/McMurry Lola B06 10 88 8 Laps
20 98 GT Jones/Moran Jaguar XKR 88 8 Laps
21 99 GT Junqueira/Wilden Jaguar XKR 88 8 Laps
22 66 GTC Ende/Pumpelly Porsche 911 GT3 Cup 87 9 Laps
23 54 GTC Pappas/Bleekemolen Porsche 911 GT3 Cup 87 9 Laps
24 77 GTC Potter/Stanton Porsche 911 GT3 Cup 87 9 Laps
25 18 PC Nicolosi/Boon Oreca FLM09 87 9 Laps
26 11 GTC Ham/Cumming Porsche 911 GT3 Cup 87 9 Laps
27 62 GT Melo/Vilander Ferrari F458 Italia 86 10 Laps
28 23 GTC Sweedler/Keen Porsche 911 GT3 Cup 86 10 Laps
29 40 GT A.Robertson/Snow Doran Ford GT 86 10 Laps
30 34 GTC LeSaffre/Davis Porsche 911 GT3 Cup 85 11 Laps
31 68 GTC von Moltke/Bunting Porsche 911 GT3 Cup 82 14 Laps
32 2 GT Brown/Cosmo Ferrari 458 Italia 78 18 Laps
33 20 P1 Al Masaood/Kane Lola B09/86 38 58 Laps

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