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Première victoire mondiale pour Ogier et Ingrassia

Rallye du Portugal - Arrivée

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Par z.Marie-Lyse Trebuc

30 mai 2010 - 18:50
Première victoire mondiale pour (...)

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia remportent leur première victoire en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA au terme du Rallye du Portugal. A la faveur de ce résultat, l’équipage du Citroën Junior Team s’installe à la deuxième place du Championnat du Monde des Pilotes. Kimi
Räikkönen et Kaj Lindström entrent dans les points pour la troisième fois consécutive.

En tête du Rallye du Portugal depuis l’arrivée de l’ES3, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia partaient sur les routes de la troisième et dernière journée avec un capital de 21’’1 à défendre face à Sébastien Loeb et Daniel Elena.

L’équipage du Citroën Junior Team avait, à nouveau, la lourde tache d’ouvrir la route aujourd’hui.
Durant la première boucle, la Citroën C4 WRC n°7 parvenait à résister pour rentrer à l’assistance avec 10’’1 d’avance. « Nous avons essayé de ne pas prendre de risques inconsidérés ce matin », racontait le pilote de Gap à mi-journée. « Depuis le début du rallye, nous ne nous sommes pas faits de grosses frayeurs même si nous sommes proches des limites. Il était normal de perdre du temps ce matin en ouvrant la route. Nous
allons essayer de résister encore cet après-midi sur un terrain sans doute moins défavorable. Nous savons de quoi est capable Seb mais je vais faire de mon mieux ! »

Dans Felizes 2 (ES16), Sébastien Ogier parvenait à faire jeu égal avec Sébastien Loeb (+0’’6) et continuait encore dans Loulé 2 (ES17) en ne lâchant que 1’’8… En se présentant au départ de la superspéciale finale avec 7’’7 d’avance, le pilote du Citroën Junior Team pouvait assurer sa victoire lors des deux derniers kilomètres disputés au coeur d’un stade de 30 000 places : « Nous avons attaqué jusqu’au bout. C’est une immense satisfaction de gagner. Je tiens à remercier toute l’équipe ! C’est un grand moment. Nous étions déjà passés près de la victoire en Nouvelle-Zélande… Cette fois, nous sommes sur la plus haute marche du podium, ce qui nous permet de passer en deuxième position du Championnat du Monde. »

Kimi Räikkönen et Kaj Lindström ont poursuivi leur progression aujourd’hui malgré une frayeur en fin de matinée : « Nous avons pris une corde et la voiture s’est mise sur deux roues… Nous avons failli basculer sur le toit mais la voiture est retombée du bon côté et nous avons crevé. Ensuite, j’ai préféré
assurer jusqu’à l’arrivée. Il n’y avait rien d’autre à gagner que de terminer encore une fois dans les points. Toute cette expérience acquise ce week-end va nous aider à progresser, c’est essentiel. »

« La victoire n’était pas un objectif pour notre équipe mais c’est un beau cadeau du destin », concluait Benoit Nogier, Team Manager du Citroën Junior Team. « Sébastien méritait ce succès tant il a mené un week-end parfait depuis le shakedown. En ouvrant la route, il a résisté à celui que l’on peut qualifier de meilleur pilote de l’histoire. Cette victoire ne change pas les objectifs du Citroën Junior Team. Nous allons poursuivre sur cette voie pour que Sébastien et Kimi puissent continuer à progresser. »

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