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Place au Tour de Corse ce weekend

Le rallye des 10.000 virages attend l’IRC

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10 mai 2011 - 10:03
Place au Tour de Corse ce weekend

L’Intercontinental Rally Challenge prend la direction de la Corse, cette semaine, pour la troisième manche de la saison.

Ce sera la première fois que le mythique Tour de Corse, surnommé le rallye des 10.000 virages sera disputé par la catégorie. L’ambition des organisateurs a été de rester fidèle à l’esprit de leur épreuve, avec des spéciales un peu plus réparties sur l’île que ces dernières années.

Quatorze spéciales sont au menu. Le départ sera donné jeudi à 13 heures dans la ville de Calvi, au nord ouest de l’île. Cette première journée de compétition comprendra deux passages sur Le Fangu-Notre Dame de la Serra, une spéciale de 27 kilomètres.

Vendredi, le peloton se dirigera vers Corte, pour deux boucles de trois spéciales. La dernière étape, samedi, sera également composée de deux boucles de trois spéciales, tracées cette fois-ci autour d’Ajaccio, au sud ouest de l’île.

Le premier Tour de Corse a été organisé en 1956 et il s’est rapidement imposé comme l’un des rallyes les plus emblématiques. Ses routes étroites et sinueuses, installées à flanc de montagne, ne sont pas étrangères à sa réputation. Il présentait également un sérieux défi d’endurance, avec un parcours réparti sur 25 heures.

« On l’appelle le rallye des 10.000 virages, mais ce n’est même pas vrai », indique Jean-Pierre Nicolas. « Quelqu’un a fait le compte, un jour, et il y aurait plutôt quelque chose comme 20.000 ou 30.000 virages différents ! Le format était unique aussi : c’était un sprint de 26 heures. Il était tellement différent du reste qu’il s’est forgé sa propre réputation. »

« Le revêtement de nombreuses routes a été refait dernièrement, alors la surface est moins changeante qu’elle ne pouvait l’être auparavant. Mais vous rencontrez toujours différents types d’asphalte, avec des niveaux d’adhérence différents. La météo est aussi un élément important : en disputant le rallye, vous devez garder l’esprit ouvert et être prêt à tout, un peu comme sur le Monte-Carlo », ajoute-t-il.

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