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Petter Solberg marque de précieux points

La 150ème consécutive pour Ford dans les points !

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Par Olivier Ferret

30 avril 2012 - 10:17
Petter Solberg marque de précieux (...)

Malheureux le premier jour quand il a perdu quinze minutes alors qu’il était en tête, Petter Solberg est reparti à l’attaque dans les deux dernières étapes pour remonter à la sixième place tout en remportant la dernière spéciale dite « Power Stage ». Ce résultat maintient le pilote Ford à la seconde place du championnat. Son équipier Dani Sordo, qui remplaçait dans cette épreuve Jari-Matti Latvala, a dû renoncer à seulement quatre kilomètres de l’arrivée alors que la troisième place lui semblait acquise.

Petter Solberg avait brillamment entamé cette cinquième manche de la saison. Leader de la course jeudi soir après une courte spéciale, il avait porté son avance à plus de vingt secondes le lendemain matin, avant de tout perdre dans l’ES4, quand, dans une ornière, une pierre a heurté le protège carter et endommagé un bras de direction. Cet incident l’a empêché de finir la première étape, ce qui lui a valu une pénalité de 15 minutes avant de pouvoir reprendre la course le lendemain, en onzième position. Le Norvégien est ensuite reparti à l’attaque pour remporter neuf des dix dernières spéciales du rallye.

« Après ce qui m’est arrivé vendredi, je dois être heureux d’avoir réussi à remonter à la sixième place en gagnant toutes les épreuves spéciales de la dernière étape, dont la Power Stage. Ce résultat montre qu’il ne faut jamais baisser les bras, quelle que soit la situation. Bien sûr, je suis déçu d’avoir manqué l’opportunité de gagner. Il aurait pu s’agir de ma première victoire depuis longtemps. Mais nous allons continuer de travailler dur et je sais que bientôt, ce jour viendra. »

Remplaçant de Jari-Matti Latvala en Argentine, Dani Sordo occupait une excellente troisième place quand il a dû renoncer à seulement 4 kilomètres de l’arrivée du rallye long de 502 kilomètres ! « Un voyant s’est allumé en indiquant un problème de batterie. La voiture s’est arrêtée un kilomètre après le départ de la dernière spéciale. Finir était notre objectif et je suis déçu de ne pas y être parvenu. Mais ce week-end a été une bonne expérience. J’étais satisfait de mes performances et nous avons bien travaillé avec l’équipe. Je voudrais remercier Ford et M-Sport de m’avoir donné l’opportunité de conduire la Fiesta RS WRC. »

Le classement de Petter Solberg a permis à Ford de marquer des points pour la 150eme fois consécutive dans une manche WRC, un record entamé début 2002, au Monte-Carlo. Sur le total de ces 150 courses comptant pour le championnat du monde, Ford a enlevé 96 podiums dont 40 victoires. Une série de succès que les pilotes Ford chercheront à améliorer encore dès la prochaine manche qui se disputera en Grèce, du 25 au 27 mai, dans le cadre du Rallye Acropole.

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