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Paddon poursuit en WRC avec Hyundai

"Il a réalisé une très belle première saison à nos côtés"

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Par www.wrc.com

15 décembre 2014 - 11:49
Paddon poursuit en WRC avec Hyundai

Hayden Paddon prendra part à un minimum de neuf manches lors du prochain exercice du Championnat du Monde des Rallyes, avoir renouvelé son contrat avec Hyundai Motorsport, qui a révélé l’information ce lundi.

Si des discussions ont eu lieu entre Citroën Racing et Hayden Paddon, c’est bien avec Hyundai Motorsport que le Kiwi disputera la prochaine saison du Championnat du Monde des Rallyes. L’accord est même étendu puisqu’il sera présent sur un minimum de neuf manches en 2015.

Sa saison débutera lors du Rallye de Suède (12-15 février) mais il sera déjà présent au Rallye Monte-Carlo (22-25 janvier) afin d’y disputer les reconnaissances.

Pour cette deuxième année, il devrait rouler sous la bannière du team Hyundai Motorsport N. Hayden Paddon se satisfait de ce programme élargi afin de gagner en expérience et se rapprocher des premières places.

« La première partie de la saison 2015 sera pour nous le prolongement de la phase d’apprentissage car nous allons prendre part à des rallyes sur lesquels nous avons peu ou pas d’expérience », explique Paddon, qui, en 2014, n’avait pas roulé avant le mois de juin et le Rallye de Sardaigne.

« Ensuite, quand nous retrouverons des épreuves que nous connaissons, je pense que nous serons vraiment compétitifs et que l’on pourra alors commencer à se battre pour des places dans le top 5. »

« J’ai beaucoup appris cette saison, tout en ayant développé une relation de qualité avec l’équipe. C’était évident pour nous de poursuivre cette phase ascendante afin de réaliser de meilleurs résultats en 2015. »

Le team principal de Hyundai Motorsport, Michel Nandan, estime que Hayden Paddon, qui rejoint donc Thierry Neuville et Dani Sordo, a prouvé qu’il est capable de rivaliser avec les meilleurs pilotes mondiaux.

« Il a réalisé une très belle première saison à nos côtés, en signant de belles performances, et nous a aidé dans le développement de la voiture et de l’écurie. Il nous a apporté un excellent retour technique à chaque épreuve, s’intégrant parfaitement à l’esprit d’équipe qui est le nôtre, en collaborant idéalement avec les ingénieurs et les mécaniciens. »

« D’un point de vue personnel, il a également beaucoup progressé en réduisant l’écart sur ses collègues, plus expérimentés », a-t-il conclu.

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