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PLM : Dario et Marino Franchitti chez Level 5 Motorsports

"Nous sommes ravis d’accueillir Dario et Marino"

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29 septembre 2012 - 11:06
PLM : Dario et Marino Franchitti (...)

Il y a tout juste une semaine, Marino Franchitti nous confiait au Nürburgring qu’il serait bien présent dans un baquet au Petit Le Mans, mais sans nous en dire plus. Marino roulera finalement pour le compte du Level 5 Motorsports en compagnie de son frère Dario et de Scott Tucker. Sur la seconde HPD de l’équipe (#055), Scott Tucker sera associé à Christophe Bouchut et Luis Diaz. Ce renfort de la famille Franchitti est de tout premier choix dans une catégorie LMP2 qui s’annonce relevée avec l’arrivée de quelques équipes européennes.

« Nous sommes ravis d’accueillir Dario et Marino Franchitti pour terminer la saison » indique Scott Tucker. « Nous avons connu une bonne année et nous sommes impatients de disputer le Petit Le Mans à Road Atlanta. Avoir le vainqueur d’Indy 500 avec nous est toujours un plus. » L’annonce intervient alors que Level 5 Motorsports a bouclé quatre jours d’essais à Road Atlanta où étaient également présents Simon Pagenaud et Ryan Hunter-Reay.

Quadruple champion de l’IZOD IndyCar Series et triple vainqueur des 500 Miles d’Indianapolis, Dario Franchitti sera l’un des hommes forts de cette 15ème édition du Petit Le Mans. L’an passé, Dario était présent en spectateur sur le circuit georgien, l’Ecossais étant venu soutenir son frère, déjà dans le baquet d’une auto du Level 5 Motorsports. En 2007, Dario Franchitti a remporté la même année Indy 500, le titre IndyCar, les 12 Heures de Sebring et les 24 Heures de Daytona, le tout dans la même saison. Mario Andretti et A.J Foyt ont eux aussi réussi le même exploit, mais pas dans la même année.

David Stone, Team Manager, connaît également la valeur de Marino : « Marino a fait du bon travail pour nous l’an dernier. Il a été rapide, en prenant soin de l’auto et sans commettre la moindre faute. C’est quelqu’un avec qui il est agréable de travailler et très professionnel. Alors que nous regardions pour le choix des pilotes, le nom de Dario Franchitti s’est vite imposé. Sa saison en IndyCar est terminée et il avait confié à son frère son souhait de prendre part au Petit Le Mans. Et j’avais juste eu à lui dire : « Eh bien, tu ne pilotes pas ici, alors que penserais-tu de rouler pour nous ? » J’ai ensuite proposé l’idée à Scott, qui a apprécié. Dario est conforme à l’image, à la présentation et à l’engagement que Scott Tucker souhaite faire pour que Level 5 soit la meilleure équipe possible. Je sais que c’est mon engagement envers Scott, tout comme la performance de l’équipe. Depuis les débuts du Level 5 Motorsports en sports prototypes, et ce même lorsque nous roulions en DP, nous avons été en mesure d’attirer des pilotes de classe mondiale. Donc je pense que Level 5 a la réputation d’une équipe qui se donne toujours les moyens de ses ambitions. »

On se souvient qu’en 2011, Christophe Bouchut, Scott Tucker et Joao Barbosa s’étaient imposés au Petit Le Mans avec en prime le titre P2. Le mois prochain, le tandem Bouchut/Tucker arrivera avec 16 points d’avance sur l’équipage du Conquest Endurance en Georgie.

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