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Østberg meilleur temps du shakedown en Finlande

Doublé pour Citroën sur les essais du jeudi matin

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Par www.wrc.com

26 juillet 2018 - 12:28
Østberg meilleur temps du shakedown (...)

Mads Østberg a emmené un doublé pour Citroën avec les C3 WRC dotées de leurs nouvelles évolutions jeudi matin lors du shakedown du Neste Rally Finland.

Sous un grand soleil, Mads Østberg s’est montré plus rapide de 6/10e de seconde que son équipier Craig Breen à l’issue de la spéciale de Vesala (4,26 km), disputée non loin de Jyväsklä. La star locale Jari-Matti Latvala (Toyoya Yaris) a complété le top 3, une demi-seconde plus loin.

Durant la pause estivale, Citroën a apporté une nouvelle géométrie de train avant sur sa C3 et le Norvégien semblait réjoui de son comportement tant sur les portions larges et étroites.

“Nous travaillons dur et la voiture me convient mieux maintenant", a dit le Norvégien à wrc.com. "Au fil des rallyes, nous pouvons la développer dans une direction différente. Nous avons légèrement changé la philosophie des différentiels, plus vers ce dont j’ai l’habitude. Tout revient à affiner la voiture. Les pièces étaient déjà là, il s’agit donc d’étudier leur utilisation pour améliorer sa stabilité et ses réactions. J’ai changé de philosophie pour piloter la voiture sur l’avant plus que sur l’arrière.”

Seul pilote sous la barre des deux minutes dans le premier passage, Mads Østberg a ensuite vu Ott Tänak (Toyota Yaris) le devancer dans le deuxième run avant de reprendre la reprenne dans sa troisième et dernière tentative.

Craig Breen a testé des réglages différents sur sa C3 et réalisé son meilleur temps lors de son cinquième et dernier passage. Jari-Matti Latvala a lui aussi signé son chrono le plus rapide dans son denier run.

Dans la matinée, Toyota a remplacé la boîte de vitesses sur la Yaris d’Ott Tänak et le deuxième passage de l’Estonien a été suffisamment bon pour lui valoir la quatrième place, à 1/10e seulement de son équipier. Teemu Suninen (Ford Fiesta) et Thierry Neuville (Hyundai i20) ont complété le top 6 avec un chrono identique.

Top 10 :

1 Mads Østberg Citroën C3 1m 54.8sec
2 Craig Breen Citroën C3 +0.6sec
3 Jari-Matti Latvala Toyota Yaris +1.1sec
4 Ott Tänak Toyota Yaris +1.2sec
5= Teemu Suninen Ford Fiesta +1.8sec
5= Thierry Neuville Hyundai i20 +1.8sec
7 Andreas Mikkelsen Hyundai i20 +1.9sec
8 Hayden Paddon Hyundai i20 +2.0sec
9 Sébastien Ogier Ford Fiesta +2.4sec
10 Esapekka Lappi Toyota Yaris +2.5sec

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