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Finlande, ES1 : Tänak donne le ton

L’Estonien pointe en tête après la spéciale d’ouverture

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Par www.wrc.com

26 juillet 2018 - 20:20
Finlande, ES1 : Tänak donne le (...)

Ott Tänak est le premier leader du Neste Rally Finland après avoir remporté la super spéciale d’ouverture du jeudi soir organisée au centre-ville de Jyväskylä.

Ott Tänak (Toyota Yaris) s’est en effet montré le plus rapide sur le court parcours sur surface mixte de Harju en le bouclant 7/10e de seconde devant le leader du championnat, Thierry Neuville (Hyundai i20). Principal rival du Belge dans la course au titre, Sébastien Ogier (Ford Fiesta) est troisième, un dixième plus loin.

L’Estonien sait pertinemment que ses plus rudes adversaires ce week-end pourraient être ses équipiers au sein du Toyota Gazoo Racing : les deux chouchous du public, Esapekka Lappi, vainqueur en 2017 à domicile, et Jari-Matti Latvala, victorieux à trois reprises sur ce rallye.

“Les gars d’ici savent comment gérer ces routes", a-t-il déclaré. "Ce sera donc un immense défi. Cela dit, je ne peux pas me plaindre, je dispose des mêmes outils qu’eux cette année. Je dois donc juste être plus rapide. Tout dépend de moi.”

Thierry Neuville n’a pris aucun risque sur ces routes qui séchaient rapidement après une courte averse. En revanche, Sébastien Ogier touchait un mur de pneus dans une chicane près de l’arrivée.

Andreas Mikkelsen (Hyundai i20) a fini lui aussi à 1/10e du Français tout en précédant Esapekka Lappi de 8/10e. Auteur du meilleur temps au shakedown ce matin, Mads Østberg (Citroën C3) s’est classé sixième ex æquo avec son équipier Craig Breen (Citroën C3).

Le rallye débutera réellement vendredi avec deux boucles de spéciales ultra-rapides autour de Jyväskylä, suivies d’un deuxième passage dans Harju. Dix spéciales, quatorze heures dans la voiture et 126 kilomètres chronométrés attendent les concurrents.

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