Novikov impressionne lors de son retour en WRC

"En considérant qu’il ne s’était pas installé dans la voiture avant le shakedown, il a fait du très bon travail"

Par Franck Drui

10 mars 2011 - 19:11
Novikov impressionne lors de son (...)

Malcolm Wilson a apprécié le retour d’Evgeny Novikov en Championnat du Monde des Rallyes à l’occasion de la manche mexicaine. Selon le patron des équipes Ford, le meilleur est à venir.

Novikov, qui n’avait pas roulé au plus haut niveau mondial depuis plus d’une saison, occupait la cinquième position avant qu’une petite excursion hors de la route n’endommage le radiateur de sa Ford Fiesta RS WRC.

Le Russe de 20 ans disputait son premier Rally Mexico en montant pour la première fois dans la Fiesta RS WRC lors du shakedown le jeudi matin.

Wilson, patron de M-Sport qui engageait la Fiesta RS WRC, encensait Novikov à l’arrivée.

« Il a beaucoup changé et son approche est très différente qu’elle ne l’était lors de notre dernière rencontre il y a deux ou trois ans », affirme Wilson. « J’ai toujours senti qu’il avait un talent extraordinaire mais je l’avais prévenu qu’il ne pouvait pas faire son retour après une saison d’absence, prendre le départ d’un rallye qu’il ne connaissait pas et faire un grand résultat. »

« Il a besoin d’acquérir de l’expérience, de faire des kilomètres. En considérant qu’il ne s’était pas installé dans la voiture avant le shakedown, il a fait du très bon travail. Il n’a été éliminé que par une petite erreur dans ses notes et a endommagé la voiture. Pour le reste, il m’a paru très mature. »

Novikov sera à nouveau au départ d’une épreuve WRC avec M-Sport lors du Rally d’Italia Sardegna du 5 au 8 mai. Il en connait certaines spéciales pour les avoir disputées en 2009 au volant d’une Citroën C4 WRC.

« Ce n’est que le commencement », enchaine Wilson. « Il n’était jamais venu au Mexique et a réalisé des temps impressionnants. Je sais qu’il n’attaquait pas autant qu’il le pouvait. Il en a encore sous le pied. »

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