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Nouvelle victoire en PWRC pour Symtech Racing

Hayden Paddon confirme

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Par Olivier Ferret

31 mai 2011 - 15:11
Nouvelle victoire en PWRC pour (...)

L’équipe belge Symtech Racing basée à Grobbendonk en Belgique, et l’équipage composé de Hayden Paddon et John Kennard ont décroché une nouvelle victoire en Production World Rally Championship 2011. Avec près de 8 minutes d’avance et à la clé une 9e place au général, Paddon et sa Subaru Impreza STR11 du Symtech Racing ont remporté la manche PWRC du Rallye d’Argentine.

Pour Hayden Paddon cette course devait être la moins évidente de l’année par rapport à d’autres épreuves du PWRC 2011, puisque Paddon prenait pour la première fois le départ en Argentine. La stratégie de l’équipe était claire : pas de risque et faire tout pour ramener de précieux points dans l’optique du championnat. Le plan prévoyait d’aborder la première journée à un rythme calme et sûr sans réellement prêter attention à la concurrence. Il s’avérait très vite que le podium était possible, puisqu’après quelques spéciales à peine, Paddon était 3e. Mais le tracé de ce Rallye d’Argentine est extrêmement exigeant, particulièrement pour les mécaniques. Une réalité à laquelle les concurrents directs allaient être confrontés, laissant ainsi le leadership à Paddon au terme de la première journée, avec près de 9 minutes d’avance sur son plus proche suivant ! Ses concurrents directs avaient tous dû jeter le gant au cours de cette première journée suite à des problèmes mécaniques.

Wim De Boeck (Symtech Racing) : "Au Portugal Hayden a clairement démontré sa pointe de vitesse en signant dès le départ les temps les plus rapides, mais je pense qu’ici en Argentine il a prouvé son intelligence de la course. Il me paraît tout aussi clair que sur un tel parcours, qui n’est pas vraiment fait pour les Gr. N, la qualité de la voiture est très importante. Nous sommes donc fiers d’être parvenus à amener sans trop de problème notre Subaru Impreza STR11 jusqu’à la plus haute marche du podium."

Pour la deuxième journée, Paddon s’appliquait juste à adopter un rythme de conduite sécuritaire tout en essayant d’éviter les soucis. Durant toute cette étape, il subissait encore les effets d’un parcours meurtrier, mais chaque passage par l’assistance permettait aux mécaniciens du Symtech Racing de remettre la voiture en état.

Hayden Paddon : "Ce résultat est vraiment inattendu. Nous visions un top 3, mais c’est beaucoup mieux qu’espéré. Nous réalisons de ce fait une opération en or pour le championnat et cela est important. Vendredi soir, alors que nous venions de prendre la tête, il restait encore à vivre 2 journées entières de stress, car tout peut arriver en permanence sur un tel parcours. L’équipe a également été merveilleuse et a toujours mis à ma disposition une monture en excellent état de marche. Pour tous, ce fut une expérience exceptionnelle avec en guise de cerise sur le gâteau, un résultat qui l’est tout autant."

Paddon et Kennard ont finalement remporté le classement PWRC avec près de 8 minutes d’avance et ils mènent le championnat Production 2011, ex-æquo avec Martin Semerad, qui compte un résultat de plus.

Le prochain rendez-vous est programmé du 29 au 31 juillet, au Rallye de Finlande.

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