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Muscle Milk Pickett Racing prêt à défendre son titre ALMS

Romain Dumas sera de la partie

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6 février 2013 - 21:20
Muscle Milk Pickett Racing prêt à (...)

Muscle Milk Pickett Racing va commencer la défense de son titre ALMS LMP1 le mois prochain par les 12 Heures de Sebring, première manche du championnat 2013.

Le team repart avec le même duo de pilotes, Klaus Graf et Lucas Luhr et avec la nouvelle version de la HPD LMP1, la HPD ARX-03c. A Sebring, Graf et Luhr vont recevoir le renfort d’une « vieille » connaissance de l’équipe, Romain Dumas, dont la première course avec le team de Greg Pickett remonte à 2010 à Mosport et la dernière est toute récente puisqu’il s’agit de la dernière manche de l’ALMS 2012 à Road Atlanta pour le Petit Le Mans.

La HPD sera toujours chaussée en Michelin, la ARX-03c présentant plusieurs évolutions comme des pneus avant plus larges, une nouvelle géométrie de suspension avant ainsi qu’une carrosserie revisitée.

Greg Pickett : « Nous avons eu une belle saison l’année dernière et nous n’aimerions rien de plus que de recommencer pour ce qui sera la dernière saison de l’ALMS, comme nous le savons. Cependant, c’est probablement plus difficile de défendre le titre que de remporter le championnat. Nous savons que nos amis du Dyson Racing vont aussi revenir très forts et nous avons maintenant dans le jeu un autre team très compétitif avec le Rebellion Racing qui arrive cette saison. Ce ne sera pas facile mais nous sommes prêts à relever le challenge."

"Je suis ravi d’avoir de nouveau Klaus et Lucas à bord de notre voiture. C’est un des équipages les plus forts en endurance actuellement et ils sont vraiment un atout pour le Muscle Milk Pickett Racing. A nouveau, nous aurons également avec nous Romain Dumas, cette fois pour Sebring et le Petit Le Mans. C’est toujours un grand plaisir de l’avoir dans l’équipe."

"Pour couronner le tout, nous continuons avec notre partenaire pneumatiques Michelin, qui a pris une part énorme dans notre succès et c’est la même chose pour Honda Performance Development. Nous allons courir avec leur nouvelle HPD ARX-03c cette saison et nous allons travailler étroitement avec eux pour faire progresser continuellement notre voiture. Nous espérons faire une belle saison et nous avons hâte qu’elle commence. »

Klaus Graf : « Je suis impatient de reprendre le volant de notre HPD ARX-03c Muscle Milk. Cela a été très spécial de remporter notre premier titre ALMS l’année dernière mais ce sera encore un plus gros challenge d’essayer de défendre le titre cette année. Heureusement, nous aimons les défis. Même si nous rentrons dans la dernière saison de l’ALMS dans sa forme originelle, nous allons faire face à une concurrence encore plus dure. Je suis très heureux de revenir avec le même équipage. Lucas et moi avons prouvé au fil des ans que nous nous entendons très très bien dans et en dehors de la voiture et nous avons forgé une très étroite relation de travail avec le plus grand respect l’un pour l’autre. En outre, nous nous amusons beaucoup. Nous nous sentons privilégiés que Romain soit de retour dans la voiture. Il s’intègre si aisément dans l’équipe et son niveau de performance est toujours très relevé. Avec en plus l’engagement de Greg Pickett et du team Muscle Milk Pickett Racing pour faire progresser la voiture et l’équipe, nous devrions avoir un package magnifique pour les 12 Heures de Sebring ainsi que pour toute la saison de l’ALMS. Nous avons travaillé très étroitement avec nos partenaires HPD, Wirth Research et Michelin pour faire évoluer et progresser la voiture. Donc le Winter Test nous fournira du temps de piste pour évaluer davantage la voiture et affiner notre nouveau set-up avec les évolutions sur l’avant et dur la package aérodynamique. Sebring est le parfait terrain pour en faire la démonstration et j’aime y venir car le circuit de Sebring donne toujours une forme de course très pure. »

Lucas Luhr : « Tout d’abord je dois dire que je suis heureux de revenir courir pour la dernière année de l’ALMS avec une LMP1 qui est toujours pour moi la meilleure catégorie. C’est super d’avoir encore Klaus comme coéquipier et c’est parfait d’avoir Romain avec nous pour les courses plus longues. J’attends beaucoup de la nouvelle concurrence avec Rebellion Racing cette saison. Ce ne sera certainement pas facile mais c’est pour cela que nous courons. L’intersaison a été longue et c’est très important de faire le Winter Test car nous avons encore du travail à faire avec notre HPD ARX-03c et Sebring est le circuit parfait pour cela. Je veux aussi remercier Greg et Penny ainsi que toute la famille Pickett pour m’avoir repris dans l’équipe. J’attends avec impatience la nouvelle saison. »

Romain Dumas : "Je suis très heureux de retrouver le Muscle Milk Pickett Racing pour les deux plus grandes épreuves de l’ALMS. Je sais combien les 12 Heures de Sebring sont importantes pour décrocher le titre, donc mon premier objectif sera d’aider le team à démarrer la saison 2013 de la bonne manière. Il y aura beaucoup de concurrents sérieux, dont Audi Sport que je connais bien. A Sebring, tout peut arriver et je me souviens de ma victoire en 2008 avec la Porsche RS Spyder et ça ne me gênerait pas de recommencer, particulièrement avec le Muscle Milk Pickett Racing, un team qui excelle dans la stratégie et qui est si rapide dans les arrêts au stand. Le Petit Le Mans sera une autre grande course. J’ai hâte de courir à nouveau avec le team et avec Klaus et Lucas. Ils sont toujours rapides et nous avons toujours beaucoup de plaisir ensemble. Je voudrais aussi remercier Greg Pickett de me donner l’opportunité de piloter sa LMP1 et Porsche de me permettre de courir avec le team Muscle Milk. »

Claude Foubert

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