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Mini en WRC : une annonce cette semaine ?

Les choses vont devenir officielles

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Par Franck D.

19 juillet 2010 - 09:20
Mini en WRC : une annonce cette (...)

Les choses ont tardé à être annoncées du côté de BMW Mini et Prodrive mais l’engagement du Mini Countryman en WRC devrait enfin être officialisé cette semaine, même si les deux marques n’ont pas voulu commenter cette information. Mini devrait donc entamer un programme en WRC à partir de la mi-2011. La Mini rejoindrait la Citroën DS3 et la Ford Fiesta en cours de saison.

BMW, la marque propriétaire de Mini, avait confié depuis plusieurs mois le projet d’une entrée en WRC au groupe Prodrive, et alors qu’on attendait une officialisation dès la fin du mois de février, après la rencontre de David Richards avec les représentants de BMW au Rallye de Suède, ces derniers ont préféré repousser le projet de quelques mois.

La Mini WRC arrivera à temps pour le changement de règlementation qui imposera le passage au moteur 1,6L turbo et la base des voitures S2000 actuelles. Les premiers essais de la voiture sont prévus dès la fin de l’été puisque Prodrive a avancé sur le projet.

"Quand nous commencerons nos essais, ils seront très intensifs, il nous reste encore assez de temps pour travailler et nous sommes heureux de notre avancement," a récemment confié David Lapworth, le directeur technique de Prodrive. Pas assez malheureusement pour être présent dès le début de la saison...

Le pilote de développement choisi est le Norvégien Mads Ostberg, un client fidèle de Prodrive et de ses Subaru. Il devrait aussi être un des deux pilotes officiels en 2011.

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