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Week-end amer à Brands Hatch pour Monteiro

Quatre petits points de plus, c’est tout

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Par Franck D.

19 juillet 2010 - 09:00
Week-end amer à Brands Hatch pour (...)

La régularité au plus haut niveau du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC avait jusqu’à présent été l’un des atouts de Tiago Monteiro. A Brands Hatch ce week-end, le pilote Portugais de SEAT et SR-Sport a malheureusement vu sa belle série s’interrompre. Deux semaines après ses exploits de Portimao il ne marque en effet que quatre points grâce à la 8ème place de la première course (obtenue après la pénalité infligée à Menu). Tiago a montré qu’avec sa SEAT León TDI #3 il formait un package équilibré et compétitif dès le début du week-end britannique comme le soulignent ses performances des essais libres (4ème de la dernière séance) et qualificatifs (6ème de la première phase, 7ème sur la grille de départ) malgré une nette domination des Chevrolet sur le circuit de Brands Hatch.

Le bilan comptable du week-end s’est dessiné dans les derniers kilomètres de la première course, lorsqu’Andy Priaulx a surpris Tiago par un dépassement peu orthodoxe qui a contraint le Portugais à céder la 8ème place, et donc la pole position de la seconde épreuve. "J’étais en train de me défendre et même d’attaquer pour essayer de monter à la 7ème place quand Priaulx a tenté de me dépasser. Il savait que deux voitures ne pourraient pas passer de front à cet endroit et que le plus probable serait que je fasse les frais de sa manœuvre," explique Tiago, "C’est exactement ce qui est arrivé et j’en retire de la frustration. La 8ème place est très importante avec le système de la grille inversée et la lutte pour sa conquête est très souvent âpre mais ça fait partie de la course. A Brands Hatch, tout avait bien commencé mais les choses se sont peu à peu dégradées."

Tiago a pris place à l’intérieur de la 5ème ligne de la grille de départ de la seconde course, enferré dans un peloton compact où les contacts sont fréquents. Ils ont été nombreux lors du premier tour et l’un d’entre eux a précipité l’abandon de Tiago, train arrière endommagé à la suite d’une collision avec Norbert Michelisz. Ce fut le point final d’une journée peu fructueuse pour Tiago qui reste déterminé à ne pas perdre le contact avec les leaders du championnat. "La performance est là et dans ce championnat si disputé il faut réunir tous les morceaux du puzzle et rester en marge des carambolages. Ce week-end, les problèmes ont pris corps derrière moi et une fois qu’ils étaient déclenchés j’étais dans l’incapacité d’éviter leurs conséquences néfastes. Il faut maintenant se concentrer sur les prochaines courses. La seconde moitié du championnat débute à peine et beaucoup de choses peuvent encore arriver. Le barème de points du WTCC fait que le classement peut être profondément remanié d’un week-end sur l’autre. Le scénario n’était pas idéal à Brands Hatch mais rien n’est perdu," garantit Tiago.

Le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC disputera ses 13ème et 14ème courses le week-end du 1er août sur le circuit tchèque de Brno où Tiago était monté sur le podium l’année dernière.

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