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Marrakech, Qual. : López bat Bennani pour le gain de la pole

Une qualification pleine de rebondissements !

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Par Olivier Ferret

18 avril 2015 - 15:27
Marrakech, Qual. : López bat Bennani (...)

López était le dernier pilote à s’élancer dans son tour de Q3, mais il a résisté à la pression avec aisance pour décrocher sa 9e pole position en WTCC. Il déçoit néanmoins les fans marocains en privant Mehdi Bennani du meilleur temps et de sa première pole position.

Ma Qing Hua offre le triplé à Citroën pour sa première expérience du Circuit Moulay El Hassan, tandis que Hugo Valente et Tom Chilton se mettent en valeur avec une qualification en Q3 aux dépens de certains sérieux prétendants à la victoire tels Sébastien Loeb et les pilotes Honda Tiago Monteiro et Gabriele Tarquini.

Non content de s’élancer en tête de la première des deux courses de 14 tours, López marque d’ores et déjà cinq points au championnat. Son équipier Loeb n’étant pas parvenu en Q3, il creuse ainsi l’écart dans la quête du titre de Champion du Monde FIA des Voitures de Tourisme. L’Argentin s’attend néanmoins à une rude opposition, d’autant que les températures excèderont 30°C.

« La première marche est franchie mais il nous en reste de nombreuses à gravir sur ce circuit très exigeant pour les voitures et les pilotes », souligne López, qui devance Bennani de 0"255. « J’ai mis le doigt sur un bon set-up en Q2 et ça m’a donné confiance pour la Q3. Mais il m’a fallu trouver quelques dixièmes de seconde supplémentaires dans ce dernier tour et c’est difficile de ne pas commettre d’erreur. Mon tour fut cependant parfait et j’en suis heureux. »

Bennani, en tête du Trophée Yokohama, n’était jamais parvenu en Q3 jusqu’à présent. « C’est seulement ma deuxième course avec la voiture. Me battre pour la pole position, devant mon public, c’est un sentiment génial. Je peux également ainsi remercier toutes les personnes qui me soutiennent et croient en moi. » Mais alors que Bennani célèbre sa meilleure performance en qualifications, Hugo Valente conclut son excellente prestation – 4e – contre le rail, tandis que Chilton choisit de ne pas prendre la piste pour préserver sa Chevrolet en prévision de la course. Norbert Michelisz échoue aux portes du dernier segment mais devance en 6e position Monteiro , Loeb, Tom Coronel et Yvan Muller, 10e. Coronel était en lice pour la Q3 jusqu’à ce qu’un problème mécanique mette fin à ses espoirs. En fermant le Top-10 de la Q2, Muller s’élancera pour sa part en pole position de la course 2 grâce au principe de grille inversée.

Les Italiens Tarquini et Stefano D’Aste franchissent également le cap de la Q1 où restent bloqués les trois pilotes LADA, Rob Huff, Mikhail Kozlovskiy et James Thompson, ainsi que Dušan Borković, John Filippi et Grégoire Demoustier.

Les deux courses de dimanche mettront les pilotes aux prises pendant 14 tours. Le départ de la course 1 sera donné à 16h15 (locales), et la course 2 à 17h30.

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps Q1 Temps Q2 Temps Q3
1 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 1:43.845 1:43.393 1:43.854
2 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen 1:44.648 1:43.987 1:44.109
3 Ma Qing Hua Citroen Total WTCC Citroen 1:43.652 1:43.971 1:44.582
4 Hugo Valente Campos Racing Chevrolet 1:44.378 1:43.882 - :—.---
5 Tom Chilton ROAL Motorsport Chevrolet 1:44.559 1:44.062 - :—.---
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6 Norbert Michelisz Zengo Motorsport Honda 1:44.472 1:44.102
7 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda 1:44.250 1:44.118
8 Sebastien Loeb Citroen Total WTCC Citroen 1:44.185 1:44.150
9 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet 1:44.539 1:44.177
10 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen 1:43.844 1:44.185
11 Gabriele Tarquini Honda Racing Team JAS Honda 1:44.339 1:44.313
12 Stefano D’Aste Munnich Motorsport Chevrolet 1:44.716 1:44.573
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13 Robert Huff LADA Sport Rosneft Lada 1:44.834
14 Dusan Borkovic Proteam Racing Honda 1:45.087
15 John Filippi Campos Racing Chevrolet 1:45.773
16 James Thompson LADA Sport Rosneft Lada 1:46.113
17 Grégoire Demoustier Craft-Bamboo Racing Chevrolet 1:46.261
18 Mikhail Kozlvskiy LADA Sport Rosneft Lada 1:46.407

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