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Losail, Course 1 : López remporte la 1ère course nocturne du WTCC

Mehdi Bennani et Hugo Valente sur le podium

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Par Olivier Ferret

27 novembre 2015 - 20:20
Losail, Course 1 : López remporte la (...)

Le Champion du Monde José María López égale son record de 10 victoires en une saison à l’issue de son triomphe dans la première des deux manches de la FIA WTCC DHL Race of Qatar. Une épreuve spectaculaire qui s’est déroulée sous le feu des projecteurs du Losail International Circuit près de Doha, la capitale.

Au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC, López profite de sa pole position pour mener de bout en bout après avoir résisté à une attaque, dans le premier virage, de son équipier Sébastien Loeb. Il est ensuite rapidement en mesure de s’adjuger une impressionnante victoire dans la toute première course nocturne du Championnat du Monde FIA des Voitures des Tourisme, devançant à l’arrivée Mehdi Bennani et Hugo Valente.

En remportant le classement du Trophée Yokohama tout en grimpant sur la deuxième marche du podium, Bennani s’élancera au départ de la seconde manche avec seulement deux points de retard sur Norbert Michelisz, son rival dans le championnat réservé aux pilotes indépendants.

Loeb, qui a occupé un temps la 3e place, occupe la 4e sous le drapeau à damier après avoir dû céder à Valente dans le 2e tour au freinage du premier virage. Il harcela son compatriote 12 tours sans jamais pouvoir trouver l’ouverture, mais totalise désormais 12 points d’avance sur Yvan Muller dans la lutte pour le titre honorifique de vice-champion WTCC. Muller se classe en effet au 6e rang derrière Ma Qing Hua, tandis que Michelisz le talonne tout en précédant un autre pilote Honda, Tiago Monteiro, qui dépassa la LADA de Nicky Catsburg pour le gain de la 8e place dans l’avant-dernier tour.

Stefano D’Aste complète le top 10. Quant à Gabriele Tarquini, il s’est rattrapé d’un tête à queue au départ pour déloger Nasser Al-Attiyah du 16e rang.

La deuxième manche partira à 22h40 locales.

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps
1 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 12 laps
2 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen +7.631
3 Hugo Valente Campos Racing Chevrolet +11.774
4 Sebastien Loeb Citroen Total WTCC Citroen +12.717
5 Ma Qing Hua Citroen Total WTCC Citroen +18.815
6 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen +19.343
7 Norbert Michelisz Zengo Motorsport Honda +20.064
8 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda +22.700
9 Nicky Catsburg LADA Sport Rosneft Lada +24.397
10 Nicolas Lapierre LADA Sport Rosneft Lada +31.613
11 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet +34.224
12 Robert Huff LADA Sport Rosneft Lada +34.530
13 Tom Chilton ROAL Motorsport Chevrolet +35.129
14 John Filippi Campos Racing Chevrolet +36.178
15 Gabriele Tarquini Honda Racing Team JAS Honda +37.292
16 Nasser Al-Attiyah Campos Racing Chevrolet +39.646
17 Stefano D’Aste Munnich Motorsport Chevrolet +55.426
18 Grégoire Demoustier Craft-Bamboo Racing Chevrolet +1 lap

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