López : Je suis fier de représenter l’Argentine

José María en WTCC le week-end prochain

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Par Olivier Ferret

28 juillet 2013 - 10:07
López : Je suis fier de représenter (...)

José María “Pechito” López, l’un des pilotes argentins les plus compétitifs, va participer pour la première fois de sa carrière à une épreuve de WTCC, chez lui en Argentine.

Quadruple champion national avec des titres remportés en TC2000, Top Race et Super TC2000, le héros local revient sur sa participation à la prochaine manche de WTCC à Termas de Río Hondo.

Vous allez être le second pilote argentin à rouler en WTCC après Leonel Pernía en 2010. Est-ce que vous êtes excité ?

“Bien-sûr que je le suis ! J’ai eu l’opportunité de rouler en 2010 mais j’ai été obligé de décliner l’invitation car je me battais pour le championnat TC2000. Désormais cette opportunité arrive de nouveau et au bon moment. Je suis fier de représenter mon pays dans un Championnat du Monde et je souhaite remercier l’Automóvil Club Argentino et le promoteur de l’épreuve pour m’avoir offert cette chance.”

Vous êtes un des pilotes argentins les plus expérimentés et les plus compétitifs. Vous pilotez régulièrement en Turismo Carretera, en Super TC2000 et en Top Race. Comment voyez-vous les voitures du WTCC ?

“Je suis un homme chanceux. J’ai eu l’opportunité de piloter de nombreuses voitures en Argentine et en Europe, ce sera donc une bonne expérience pour moi de tester une voiture de WTCC. Avec les spécifications techniques je pense que les voitures de WTCC sont similaires aux machines de TC2000.”

Par le passé vous avez eu l’occasion de vous mesurer à des pilotes WTCC lorsqu’ils ont participé au Buenos Aires 200 Miles. Avez-vous été impressionné par leur niveau ?

“Il m’impressionnent toujours lorsqu’ils viennent en Argentine. J’ai même eu le privilège de partager ma voiture avec Gabriele Tarquini. Il sera désormais très intéressant de le voir de nouveau et de rouler contre lui et les autres pilotes.”

Vous allez être le seul pilote à avoir déjà roulé à Termas de Río Hondo. Pensez-vous que cela va être un gros avantage étant donné que le nombre de séances d’essais est limité en WTCC ?

“Je pense que je serai seulement avantagé lors des essais de vendredi. En WTCC il y a quelques uns des meilleurs pilotes de voiture de tourisme au monde, je m’attends donc à ce qu’ils soient très rapides dans l’apprentissage du circuit...”

Vous êtes engagé dans une BMW de l’équipe Wiechers-Sport. La voiture et le team se sont montrés compétitifs et ont gagné des courses l’année dernière et cette année. Quelles sont vos attentes en termes de performance et de résultats ?

“Je vais en tous les cas faire de mon mieux. Je pilote toujours à cent pour cent avec l’objectif de faire un bon résultat pour l’équipe d’autant plus que les supporters argentins vont faire le déplacement pour me voir.”

C’est la première fois que le WTCC se rend en Argentine. Comment pensez-vous que les fans argentins vont réagir ? Pensez-vous qu’il y aura beaucoup de monde ?

“Les Argentins sont de grands fans de sport automobile. Je pense qu’ils vont être nombreux à venir voir les courses.”

Vous avez remporté de nombreux titres dans différentes catégories de voitures de tourisme en Argentine et vous avez été proche d’aller en Formule 1. Seriez-vous intéressé pour faire une saison complète en WTCC ?

“Je rêve d’une saison complète en WTCC. Depuis que je suis revenu en Argentine en 2006 beaucoup de choses positives me sont arrivées. Malgré tout je n’ai jamais arrêté de penser faire mon retour en Europe pour rouler dans un championnat international de qualité comme le WTCC.”

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