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Loeb en route vers la victoire

Hirvonen suit son chef de file

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Par www.wrc.com

29 avril 2012 - 02:10
Loeb en route vers la victoire

Sébastien Loeb débutera la dernière journée du Rallye d’Argentine avec une avance qui devrait lui permettre de remporter sa 70e victoire dans la discipline. Citroën a figé les positions à mi-journée.

Dimanche, il restera 132 km à accomplir avant de pouvoir fêter sa victoire, dont une spéciale de 65,74 km redoutée par de nombreux pilotes. Mais il n’aura rien à craindre de la part de Mikko Hirvonen, qui a accepté les consignes de Citroën afin d’assurer le doublé des Rouges. Après avoir challengé Loeb dans la matinée, il a reçu l’ordre de ne plus rivaliser après le cap de la mi-journée.

« C’a été une journée difficile, a confié Loeb. Mikko a fait quelques bons chronos dans la matinée et, de mon côté, je me suis fait une grosse frayeur. Dans l’après-midi, c’était plus facile mais ça restait très rapide. La voiture marchait parfaitement bien. Tout va bien, on va dans la bonne direction. »

Hirvonen a confié sa déception de ne pas pouvoir se battre pour la victoire mais il est prêt à suivre la logique de l’équipe Citroën. « C’est clair que l’on veut toujours se battre jusqu’au bout mais il faut savoir voir plus loin et penser au championnat des constructeurs. Nous avons connu une bonne journée et sommes bien placés. Tout peut encore se passer mais nous allons terminer sans prendre de risques. »

Dani Sordo a commencé la journée près des pilotes Citroën mais a perdu du temps au fur et à mesure des spéciales. Une crevaison et une hésitation dans le choix des bons types de pneus l’a éloigné de la tête. « Hier était une belle journée, aujourd’hui moins, a confié l’Espagnol. Je n’avais pas une grande confiance aujourd’hui. Ce n’était pas terrible en fait. Je suis dans les points, c’est important, mais j’aimerais aller plus vite. »

Mads Östberg, vainqueur de la dernière manche, est en route pour faire un nouveau beau résultat, avec la 4e place. Martin Prokop a profité de l’abandon de Nasser Al-Attiyah pour grimper au 5e rang. « C’était une belle journée avec aucune erreur. La voiture marche très bien et les réglages sont bons », a déclaré Prokop.

Sébastien Ogier a pris le dessus sur Andreas Mikkelsen dans le duel des pilotes des Skoda Fabia S2000 engagées par Volkswagen Motorsport.

Thierry Neuville a redémarré la journée avec la règle du Rally 2 et termine à la 8e place, devant Petter Solberg et Armindo Araujo.

Pos.PiloteTemps
1. S. LOEB 3h57m40.8s
2. M. HIRVONEN +7.2
3. D. SORDO +1:46.9
4. M. ØSTBERG +3:06.1
5. M. PROKOP +9:22.5
6. S. OGIER +10:26.7
7. A. MIKKELSEN +10:31.7
8. T. NEUVILLE +11:48.0
9. P. SOLBERG +14:08.8
10. A. ARAÚJO +14:17.7
11. E. NOVIKOV +21:51.0
12. N. AL-ATTIYAH +27:27.9
13. N. FUCHS +28:29.9
14. B. GUERRA +29:20.2
15. E. SALAZAR +32:54.9
16. V. GORBAN +34:45.1
17. O. TÄNAK +36:39.4
18. M. LIGATO +37:01.7
19. G. SABA +37:34.1
20. D. OLIVEIRA +40:00.7

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