Les pilotes s’expriment sur l’arrivée de Citroën et Loeb

Muller est ravi !

Recherche

Par Olivier Ferret

2 juillet 2013 - 23:06
Les pilotes s'expriment sur (...)

L’arrivée de Citroën et Sébastien Loeb en 2014 était au centre de toutes les discussions dans le paddock le weekend dernier à Porto. Yves Matton, le Directeur de Citroën Racing, a même fait le déplacement avec une partie de son équipe.

Yvan Muller : “Je suis heureux d’accueillir un nouveau constructeur d’autant plus que j’ai un peu participé à ce choix lorsque Sébastien réfléchissait à sa carrière après le rallye. Je lui ai dit de s’intéresser au WTCC mais il n’était pas convaincu par la voiture, j’ai donc organisé une séance d’essais pour lui. Nous sommes allés à Rockingham pendant une journée et Sébastien m’a dit que la voiture était plus intéressante que ce qu’il pensait et qu’il souhaitait venir en WTCC lorsque sa carrière en rallye serait finie.”

Gabriele Tarquini : “C’est une très bonne nouvelle pour le championnat. Sébastien Loeb est un nom connu de tous, Citroën est un constructeur important et ils ont remporté un grand nombre de championnats en rallye. Je pense qu’ils vont faire du bon travail en WTCC. Je ne pense pas que Loeb va mettre longtemps à s’adapter à ce type de course. C’est plus physique que certains championnats - un peu comme de la boxe parfois lorsqu’un pilote est en bagarre avec un autre – mais il a déjà roulé en Porsche Supercup et il est habitué aux batailles serrées.”

Robert Huff : “C’est génial de voir que Sébastien s’attaque à d’autres défis dans sa vie et c’est bien qu’il ait choisi le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme. Cela améliore l’image du championnat et ce sera un nouveau départ pour le WTCC avec lui. Il sera également intéressant de voir comment il s’adapte – il est très rapide et j’ai hâte de voir ce qu’il va faire. Comme il n’a ennuyé personne sur la grille, il sera bien accueilli ! Je l’ai rencontré à Istanbul lors de la cérémonie de remise des prix FIA l’année dernière et j’étais assis à ses côtés lors du dîner. Il m’a paru vraiment facile à aborder et il est très drôle.”

James Thompson : “Il n’y a pas de doute en ce qui concerne les performances réalisées par Citroën dans un autre Championnat du Monde, ils savent comment être rapides. C’est une autre équipe fantastique qui arrive dans le championnat et ils vont faire de leur mieux. C’est un signe très positif qu’ils soient ici. Affronter des pilotes du niveau de Loeb est toujours agréable. Pour moi c’est le meilleur pilote du monde – si je devais risquer ma vie aux côtés d’un pilote dans une voiture, quelles que soient les conditions climatiques, c’est la personne à côté de laquelle je m’assiérais. Je suis sûr qu’il ne va pas mettre longtemps à s’adapter au championnat d’autant plus qu’il connaît son équipe et qu’ils travaillent autour de lui. C’est un avantage indéniable.”

Tom Coronel : “Citroën est un constructeur important impliqué dans les sports mécaniques. Jusque là ils étaient plutôt sur des surfaces sales – de la boue ou de la terre – et ils ont prouvé qu’ils étaient forts. J’ai participé à dix ou douze éditions des 24 Heures du Mans et j’ai rencontré Loeb ; c’est un pilote fort, intelligent et professionnel et c’est un nouveau type de personne qui est attiré par le WTCC. C’est bien pour lui de passer du WRC ou WTCC mais également pour Citroën. Vous savez quand vous lisez un livre, vous ne le faites pas deux ou trois fois mais une seule. Quand vous allez voir un bon film, vous le regardez au maximum deux fois car ensuite c’est terminé, il n’y a plus d’aventure. Loeb est dans cet état d’esprit actuellement, il a besoin d’un nouveau challenge et je pense que c’est très intelligent de sa part.”

WTCR

Info Motorsport

Photos

Vidéos