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7 février 2013 - 20:32
Les dernières news de l’ALMS

Un moteur Mazda MZR pour la DeltaWing

Si la DeltaWing sera de nouveau sur les pistes en 2013, elle ne sera donc plus propulsée par le moteur Nissan, comme annoncé hier, mais un bloc Mazda MZR qui sera développé par Elan Technologies.

Cependant, l’’implication de Mazda sera tout à fait différente de celle de Nissan, comme nous l’a précisé John Doonan, le Directeur de Mazda Motorsports, que nous remercions :

« Nous ne sommes pas directement impliqués dans le projet DeltaWing. Mazda Motorsports vend des moteurs à une large gamme de clients, et nous sommes heureux de fournir Elan Technologies pour ses programmes... comme l’IMSA Lites. Elan achète des moteurs MZR pour sa Série IMSA Lites depuis plusieurs années et est à l’évidence heureux de la qualité, de la longévité et de la fiabilité des moteurs Mazda MZR. Nous sommes contents qu’ils aient trouvé le moyen d’adapter un moteur Mazda MZR dans la DeltaWing, alors qu’ils continuent à développer cette voiture. »

David Cheng rejoint le PR1/Mathiasen Motorsports

La collaboration entre David Cheng et le PR1/Mathiasen Motorsports a débuté en 2009 avec la Pacific F2000. Depuis, le natif de Pékin a roulé en Volkswagen Scirocco R-Cup Asia, aux 24 Heures de Daytona ainsi qu’en Continental Tires Sports Car Challenge. On l’a aussi vu en American Le Mans Series à Mid Ohio avec un podium à la clé pour ses débuts au volant d’une LMPC. David Cheng poursuivra l’aventure cette année chez PR1/Mathiasen Motorsports en ALMS, toujours dans le baquet de la LMPC. L’équipe dirigée par Bobby Oergel compte prendre part à l’intégralité de la saison 2013, après quelques beaux coups d’éclats en 2012.

12H Sebring : Lamy/Dalla Lana/Johnson chez AMR

Aston Martin Racing aura bien deux Aston Martin Vantage GTE aux 12 Heures de Sebring. Un modèle 2013 sera de la partie pour Darren Turner, Stefan Mücke et Bruno Senna. AMR vient de nous confirmer l’engagment d’une seconde auto, celle-ci étant partagée par Pedro Lamy, Paul Dalla Lana et Billy Johnson. Le Portugais Pedro Lamy revient dans le giron AMR après l’épopée DBR9 GT1 en 2005 et 2006. Il était de l’aventure AMR en Floride en 2005 avec Peter Kox et Stéphane Sarrazin avant de renouveler l’année suivante aux côtés de Stéphane Sarrazin et Jason Bright avec une deuxième place de catégorie à la clé. La présence de Paul Dalla Lana et Billy Johnson est plus surprenante. Dalla Lana est plutôt habitué aux BMW, notamment en Grand-Am. Quant à Johnson, il s’est classé 7ème des 24 Heures de Daytona 2012 sur une Ford-Doran. Il fait aussi partie des concurrents du Continental Tire. Décidément, Aston Martin fait les choses en grand pour son 100ème anniversaire.

Ryan Dalziel confirmé chez SRT Motorsports

Nous vous donnions l’information hier soir, mais Ryan Dalziel sera bien le sixième pilote SRT Motorsports pour la saison à venir. Les deux Viper GTS-R seront donc partagées par Dominik Farnbacher, Jonathan Bomarito, Marc Goossens, Kuno Wittmer, Tommy Kendall et Ryan Dalziel. On attendait l’Ecossais chez Starworks Motorsport, mais c’est bien en GT qu’on le retrouvera cette année.

Chez SRT Motorsports, on nous a confié que la répartition des équipages n’était pas encore faite. Ce qui est en revanche confirmé, c’est que Chrysler est ravi de faire son retour aux 24 Heures du Mans et que la marque américaine ne vient pas pour faire de la figuration. La concurrence est prévenue...

2014, Audi, LMP2 et Conquest au menu des dernières brèves

Il faudra attendre la semaine des 12 Heures de Sebring pour connaître la nouvelle identité du championnat 2014 conjoint ALMS/Grand-Am. L’annonce devrait se faire le jeudi ou le vendredi précédent la course. A cette occasion, l’identité visuelle sera également dévoilée aux fans. Scott Atherton nous a bien précisé que l’unification entrait dans une phase très importante avec le choix du nom et de l’identité visuelle. Il est prévu que le championnat 2014 comprenne de 10 à 12 courses avec une de 24 (Daytona), une de 12 (Sebring) et une de 10 (Road Atlanta).

Pour l’édition des 12 Heures de Sebring à venir, il est prévu de fêter les victoires Audi avec la présence des autos qui ont contribué au succès de la marque allemande en Floride. Les pilotes de l’époque seront aussi présents.

Un an après sa présentation officielle, la DeltaWing sera bien au départ des 12 Heures de Sebring le mois prochain malgré le retrait de Nissan du programme. Chez Extreme Speed Motorsports, on a bien l’intention d’honorer la sélection aux 24 Heures du Mans où sont attendus trois pilotes réguliers du team. Scott Sharp fera bien partie de l’aventure mancelle.

Concernant les LMP2, rien n’est assuré pour la saison à venir. Nous avons croisé Eric Bachelart au sein du paddock, qui nous a bien précisé son souhait de revenir même si rien n’est finalisé sur le sujet. Ce retour pourrait se faire en P2, mais la piste PC n’est pas exclue sachant qu’il faudra pour cela boucler un équipage compétitif. La volonté de Conquest Endurance était de poursuivre avec la Morgan mais cela n’a pas pu aller au bout. L’écurie Level 5 Motorsports veut revenir en ALMS, mais seulement s’il y a de la concurrence. Seule ombre au tableau, les news des troupes de Scott Tucker se font rares.

La série américaine sait que 2013 ne sera pas facile à passer en LMP2, mais l’avenir semble plus favorable à la catégorie. Des contacts sont en cours pour faire venir des équipes d’ici un an. Beaucoup attendent de cette unification. Le nouveau championnat fera dans la stabilité pour les trois prochaines saisons (2013/2014/2015). En revanche tout reste ouvert pour 2016 où une refonte de la catégorie GT n’est pas à exclure. Toutes les décisions concernant le futur seront prises une fois le championnat lancé, y compris pour les LMP où là aussi toutes les portes restent ouvertes. Ce qui est en revanche acquis, c’est que les DP vont gagner des chevaux pour arriver au niveau des P2.

Winter Test : Les brèves du paddock

Des Ferrari toutes noires chez Extreme Speed...

Les deux Ferrari F458 Italia alignées par Extreme Speed Motorsports sont bien présentes à Sebring pour le Winter Test de l’American Le Mans Series. Les deux autos ne sont pas encore aux couleurs 2013. Chez Risi Competizione, Olivier Beretta est à pied d’œuvre dans le baquet de la Ferrari F458 Italia toute rouge, alors que Matteo Malucelli attend patiemment son tour. Les Ferrari Spec-2013 sont en ordre de marche.

Level 5 Motorsports en partance...

En arrivant sur le circuit, nous avons croisé un camion Level 5 Motorsports qui quittait les lieux. Point de HPD ni de Scott Tucker à Sebring, mais un roulage organisé hier pour le Kelly Moss Motorsports avec une Porsche 911 GT3 Cup.

Un Dumoulin peut en cacher un autre...

Point de Jean-François Dumoulin pour ce Winter Test de l’ALMS, mais Louis-Philippe est pour sa part bien présent. Le natif de Trois-Rivières évolue sur la Porsche 911 GT3 Cup/Alex Job Racing. Pour le moment, il n’est prévu que de prendre part à ces essais, mais il n’est pas exclu que la collaboration avec Alex Job Racing se poursuive.

Peugeot de retour ?

On a bien cru à un gag en récupérant notre Media Pass avec une Peugeot 908 HDi FAP en gros plan. Non le Team Peugeot Total ne sera pas au départ des 12 Heures de Sebring. C’est en réalité le pass de l’édition 2011 des 12 Heures de Sebring qui fait office de Media Pass pour ce Winter Test.

Une seconde Aston Martin Vantage GTE aux 12 Heures de Sebring...

En complément à l’engagement d’une Aston Martin Vantage GTE aux 12 Heures de Sebring pour Darren Turner, Stefan Mücke et Bruno Senna, Aston Martin Racing alignera bien un second châssis comme on nous l’a confié chez AMR.

Tomy Drissi chez BAR1 Motorsports...

L’équipe dirigée par Brian Adler a bien deux châssis en piste pour les deux journées d’essais. Tomy Drissi renforce la ORECA-FLM09 #7 aux côtés de Rusty Mitchell et Chapman Ducote. La voiture sœur est quant à elle confiée à Stefan Johansson, Chris Cumming et Kyle Marcelli.

Laurent Mercier et Claude Foubert

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