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Latvala remporte la spéciale qualificative

"La Fiesta RS WRC est vraiment très rapide"

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Par www.wrc.com

21 juin 2012 - 02:38
Latvala remporte la spéciale qualificativ

Jari-Matti Latvala a fait le meilleur temps de la Spéciale qualificative du Brother Rally New Zealand, septième manche du Championnat du Monde des Rallyes FIA.

Au volant des Ford Fiesta RS WRC officielles, Jari-Matti Latvala (2’31’’8) a devancé son ancien coéquipier, Mikko Hirvonen (2’32’’2), aujourd’hui chez Citroën, de 0’’367 ! Il sera le premier à choisir sa position sur la route pour les spéciales de vendredi, journée la plus difficile de l’épreuve avec 200 km de spéciales.

« Plus de la moitié de la distance chronométrée sera parcourue le vendredi donc le choix de la position de départ sera déterminant et pourra créer de grosses différences, explique Latvala. J’ai attaqué fort pour réaliser le meilleur temps. Je suis maintenant en position parfaite pour choisir ma position sur la route demain. »

« Nous avons travaillé dans le bon sens au niveau des réglages et j’étais satisfait de mes sensations lors du troisième run, confie Hirvonen. Ce rallye s’annonce ardu, avec des spéciales plus ou moins humides. Il faudra bien analyser la météo et utiliser à bon escient les dix pneus tendres qui sont à notre disposition pour l’ensemble du rallye. »

Petter Solberg (Ford) s’est classé troisième, devant Sébastien Loeb (Citroën), qui accuse un retard de neuf dixièmes sur le meilleur chrono. « Ce n’était pas évident de bien sentir la voiture, le grip n’était pas constant et je trouvais ma DS3 un peu nerveuse. L’essentiel était de réaliser un chrono dans le groupe de tête. Etre quatrième pourra même me permettre d’adapter mon choix en fonction de celui de mes adversaires », confie l’Alsacien.

Thierry Neuville et Ott Tanak, qui roulent en Nouvelle-Zélande pour la première fois, suivent l’octuple Champion du Monde. Dani Sordo est le premier pilote MINI avec un septième chrono.

Le directeur du Ford World Rally Team Malcolm Wilson se réjouit du temps réalisé par son poulain. « La victoire de Latvala durant cette spéciale qualificative ce matin nous donne pour la cinquième fois la possibilité du premier choix sur la route. Ceci nous réjouit chez Ford, ça veut dire que la Fiesta RS WRC est vraiment très rapide. Il nous faut signer notre retour en nous imposant à nouveau. »

Les 13 pilotes concernés choisiront leurs positions à partir de 19h heure locale.

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