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L’incertitude a poussé Thierry Neuville chez Hyundai

Le pilote belge voulait sécuriser son avenir en WRC !

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23 décembre 2013 - 12:04
L'incertitude a poussé Thierry Neuville

Au volant d’une Ford Fiesta RS WRC, Thierry Neuville a changé de statut durant la saison 2013. Et malgré la bonne offre de Malcolm Wilson pour rester dans chez M-Sport en 2014, Neuville a décidé de rejoindre Hyundai Motorsport.

C’est en Finlande que Neuville a surpris son monde. Sa performance dans les forêts autours de Jyvaskyla lui a valu un nouveau regard de la part du monde du rallye. Hyundai a commencé à s’approcher du jeune belge. « Je me suis rendu à Alzenau [base de Hyundai Motorsport] avant le rallye d’Allemagne, » a expliqué Neuville.

Les autres équipes ont ensuite réalisé que Hyundai essayait de s’attacher les services de Neuville. « Un peu plus tard, c’est Citroën qui est venu me parler. Malcolm Wilson a bien entendu remarqué l’intérêt porté par les autres équipes, » a continué Neuville. « Les discussions se sont intensifiées et Wilson m’a fait une très belle offre. »

Volkswagen est la seule équipe qui n’a pas contacté le Belge. « Leur duo [Sébastien Ogier/Jari-Matti Latvala] de pilotes était déjà fixé depuis longtemps, » a souligné Neuville, alors que la troisième voiture sera toujours réservée à Andreas Mikkelsen.

Thierry Neuville aurait éventuellement pu négocier un contrat pour 2015 avec Hyundai. Mais le pilote belge a préféré rejoindre les Sud-coréens le plus tôt possible. « Il vaut mieux pour moi de développer la voiture de 2015 et de m’intégrer dans le projet le plus rapidement possible, » a-t-il donné comme raison.

« Quant à Malcolm Wilson, il m’a fait une très bonne offre. Mais ses garanties portaient uniquement sur 2014 et non au-delà. Il y a une grande incertitude pour 2015, » a conclu Neuville.

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